Nombrando al primer planetesimal interestelar.

Los objetos celestes suelen tener varios nombres.
Está el nombre de “fantasía”, a veces dado por su descubridor, a veces por otras personas en honor al descubridor y a veces por el acervo popular.
Está el nombre de catálogo; formado por el nombre del catálogo donde figura y su número de orden.

Los cuerpos menores tienen nombres relacionados por su tipo además del posible nombre de fantasía.
Veamos.

El nombre puede comenzar con una de las siguientes letras: C si se trata de un cometa de órbita abierta (no retorna); P si es periódico; D si se trata de un cometa desintegrado; X si su órbita no está definitivamente establecida.
Luego viene el año de su descubrimiento.
A eso le sigue una letra que indica la mitad del mes que fue descubierto. Así A indica la primera mitad de enero; B la segunda; C la primera de febrero, y así sucesivamente. No se usa la I para no confundirla con un 1. De esta manera, la U indica la segunda mitad de octubre.
Finalmente se le agrega un número que indica el orden de descubrimiento.
De esta manera el planetesimal interestelar que nos visita, fue confundido con un cometa y se lo designó C/2017 U1.
Pero resultó ser un asteroide por no mostrar coma (https://paolera.wordpress.com/2017/11/08/sobre-la-visita-de-a-2017-u1-mas/). Así fue como se reemplazó la C por la A utilizada para asteroides.
Su nombre, entonces pasó a ser A/2017 U1.
Pero C y A, se usan para objetos del Sistema Solar, y éste proviene de otro sistema; es interestelar, luego se adoptó la I.
Finalmente este visitante se llama I/2017 U1, y se espera que sea el primero de muchos otros en visitarnos.

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Imagen del ahora catalogado como I/2017 U1 – crédito de Alan Fitzsimmons (ARC, Queen’s University Belfast), Isaac Newton Group.

Ah… también ya tiene nombre de fantasía: Oumuamua, que en hawaiano significa algo así como “primer explorador”.

Fuente:

pdp.

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