Sobre la visita de A/2017 U1 (más).

Siempre se sospechó que existían objetos fríos errantes entre las estrellas, aparte de los planetas gaseosos herrantes.
El asteroide A/2017 U1, viene a confirmar esa sospecha (pdp, 07/nov./2017, A/2017 U1, https://paolera.wordpress.com/2017/11/07/morfologia-y-rotacion-de-a2017-u1/
Si bien no mostró una coma o cola en su acercamiento al Sol, pudo haber tenido elementos volátiles en su superficie. Eso lo pone en el conjunto de objetos exo-trans-Neptunianos (exocinturones de Kuiper).
También podría tratarse de un Damocloide. Estos son objetos menores sin elementos volátiles en su superficie, que se podrían haber originado en exo-nubes de Oort (https://es.wikipedia.org/wiki/Damocloide).

Si bien su movimiento no se ajusta a los modelos de objetos Solares, curiosamente su velocidad de llegada y su dirección de acercamiento cercana al Ápex (dirección a la que se dirige todo el Sistema Solar), son consistentes con la cinemática del disco de Población I (estelar).
(Wikipedia, Ápex, https://es.wikipedia.org/wiki/%C3%81pex_solar).
(Hyperphysics, Población I, http://hyperphysics.phy-astr.gsu.edu/hbasees/Starlog/pop12.html).

Para que un objeto de este tipo (planetesimal) sea expulsado de su sistema, hace falta un cuerpo masivo que lo acelere gravitacionalmente en un encuentro.
Por ejemplo, Júpiter podría eyectar planetesimales vecinos.
Teniendo en cuenta las estellas de tipo solar detectadas con planetas jovianos y sub-jovianos a su alrededor, se estima que hay muchos planetesimales expulsados vagando entre las estrellas.

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Imagen de A/2017 U1 crédito de Alan Fitzsimmons (ARC, Queen’s University Belfast), Isaac Newton Group

De hecho, nuestro Sistema pudo colaborar con objetos de este tipo en la Vía Láctea.
Se calcula que hay uno cada 100 Unidades Astronómicas cúbicas (1 UA = radio órbita terretres = 150 millones de Kms.); 100 UA3 equivalen a un cubo de algo así como 4,6 UA de lado.
De esta manera, se estima que en toda la galaxia hay unos 2*1026 (200 cuatrillones) de objetos como A/2017 U1, aportando una masa de 1011 masas terrestres (100 mil millones de masas terrestres).

Como dato curioso, Arthur C. Clarke escirbió una novela de ficción científica titulada Cita con Rama. En ella, un objeto interestelar pequeño bautizado como Rama visita el Sistema Solar en una órbita abierta.
(https://es.wikipedia.org/wiki/Cita_con_Rama).

Obviamente A/2017 U1 no es Rama; pero viendo que Arthur Clarke profetizó desde la ficción la visita de un objeto errante, no estaría mal bautizarlo familiarmente con ese nombre.

¿Vendrán dos más?

Fuente:

pdp.

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