Galaxias medusa: El resultado de la presión de arrastre.

Entre los diferentes tipos de galaxias están las galaxias medusa.
Nunca mejor puesto un nombre. Realmente parecen medusas y eso le cabe a galaxias de diferentes tipos.
En el cúmulo de galaxias Abell 2670 (A 2670), hay una elíptica con brazos de medusa (pdp, 5/may./2017, Una elíptica com gas en Abell 2670, https://paolera.wordpress.com/2017/05/05/una-eliptica-con-gas-en-abell-2670/).

Web

Imagen en falso color de la galaxia elíptica de Abell 2670. Se aprecia su curiosa forma con una región de formación de estrellas (color azul-lila). Se observan pequeñas estructuras en forma de gotas con formación de estrellas. Imagen publicada en el trabajo de Yun-Kyeong Sheen et al.

En el cúmulo de relativa baja masa A957, se encuentra una galaxia de disco catalogada como JO204 con brazos de medusa de 60 mil años luz de largo, saliendo como perpendicularmente al plano dirigidos en la dirección opuesta al centro del cúmulo, dándole realmente el aspecto de medusa.

GullieuszikEtAl-1708.09035_f9.jpg

Imagne de JO204 publicada en el trabajo de Marco Gullieuszik et al.

Se trata de casos de presión por arrastre.
Cuando un objeto se mueve en un medio, siente el arrastre por el rozamiento en ese medio y pierde masa, algo similar a lo que le sucede a un cometa cuando es “despeinado” por el viento solar.
En el caso de las galaxias medusa, éstas friccionan con el material intergaláctico o intracumular y eso provoca el desprendimiento de material galáctico. Obviamente ese material es el que forma esos brazos en la dirección contraria al movimiento. JO204 habría comenzado este proceso hace unos 500 millones de años mientras precipita al centro del cúmulo.

Animación de la formación de los brazos de medusa por presión de arrastre – Crédito Hubble HD.

Pero hay una consecuencia relacionada con la formación de esos brazos.
Esta pérdida de materia hace que disminuya la formación estelar, a menos que en el camino la galaxia haya recuperado materia asimilando a otra galaxia menor, como es el caso de la elíptica de A 2670.

Fuente:

  • Draft version August 31, 2017, GASP IV: A MUSE VIEW OF EXTREME RAM-PRESSURE STRIPPING IN THE PLANE OF THE SKY: THE CASE OF JELLYFISH GALAXY JO204, Marco Gullieuszik et al.
    https://arxiv.org/pdf/1708.09035.pdf
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