Un gran cuerpo helado está siendo desgarrado por su estrella.

A 170 años luz de nosotros, el la constelación del Boyero (Boötes – https://es.wikipedia.org/wiki/Bootes) se encuentra la estrella enana blanca WD 1425+540 (http://simbad.u-strasbg.fr/simbad/sim-id?Ident=WD%201425%2B540).
Analizando su composición atmosférica, se encontró evidencias de restos cometarios cayendo en ella. Se trata de un objeto de composición similar a la del cometa Halley, pero 100 mil veces más masivo, que está siendo desgarrado por la gravedad de la estrella.

Ilustración crédito de NASA, ESA, and Z. Levy (STScI)

Semejante objeto debe existir en una nube de cuerpos helados similar a nuestro cinturón de Kuiper (https://es.wikipedia.org/wiki/Cintur%C3%B3n_de_Kuiper).

Es llamativo cómo un objeto que debería ser lejano a su estrella, está en curso de colisión con ella. Posiblemente una perturbación gravitatoria de otros objetos en órbita en torno a WD 1425 lo llevó a esa trayectoria; incluso podría tratarse de la estrella compañera de la enana.

Fuente:

pdp.

 

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