Faetón, el asteroide activo o el desgastado cometa.

En el Sistema Solar hay cometas y asteroides.
Los cometas son cuerpos formados por rocas pegadas por hielos, y los asteroides son cuerpos monolíticos. Además de diferenciarse por su estructura y composición, se diferencian por las características de sus órbitas.
Pero hay objetos de un tipo con órbitas del otro.
Un ejemplo es el asteroide activo Faetón (Phaethon).

Asteroid Phaethon 25dec2010 stack.jpg

Imagen crédito de M. Langbroek publicada en Wikiopedia.

Es el asteroide de mayor acercamiento al Sol (perihelio) al menos hasta el año 2016, lo que lo convirtió en un asteroide de órbita cometaria.
Faetón mostró notables aumentos de brillo en su perihelio además de una pequeña cola que duró apenas 1 día. Esta actividad lo convierte en un cometa desgastado. A diferencia de otros, éste no se desarmó al perder casi todos sus hielos. La pérdida de masa en su actividad, se debe a un aumento de la temperatura en el perihelio. Eso hace que aparezcan fracturas por las cuales llega a salir material impulsado por la sublimación de los pocos hielo que pueden quedar en su interior.
Se estima que en su paso por el perihelio, pierde entre 10 mil y 100 mil Kgs. de material formado por partículas micrométricas y submicrométricas a una velocidad de hasta 1 Kgr./seg..
Faetón está dinámicamente relacionado con la lluvia de meteoros Gemínidas.
Estas lluvias se deben a la caída periódica de escombros perdidos por cometas, los que quedan en órbitas similares a la del cometa que los soltó para ser atraídos luego por la Tierra.
En el caso de las Gemínidas, los objetos son de tipo asteroidal a diferencia de los de otras lluvias, donde son de tipo cometario. De hecho se habla del complejo Faetón-Gemínidas (Phaethon – Geminid Complex). La pérdida de masa de Faetón, es suficiente para mantener a las Gemínidas.
Otros asteroides de pequeños perihelios no han mostrado (al menos hasta ahora, año 2016) péridadas de masa.
Por todo esto Faetón es considerado como un cometa desgastado.

Referencia:

Fuente:

pdp.

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