Evidencias de tetrápodos en el Intervalo de Romers.

Como astrónomo me gusta divulgar sobre Astronomía, pero en realidad me interesa la Ciencia en general.
Así es como cada tanto escribo sobre trabajos desarrollados en otras ramas científicas. Claro que
Es más, antes de dedicarme a la Astronomía, mi vocación se compartía con la Paleontología o Arqueología.

Claro que Uds. pueden decirme: “zapatero a tus zapatos”.

En la evolución de las cosas, suelen haber huecos, eslabones perdidos en la cadena evolutiva hasta lo que hoy tenemos. Aún falta un eslabón en la cadena Darwiniana que nos vincula con los simios. Pero si vamos más atrás, veremos que hay otro bache en nuestra evolución.
Todos los seres con cuatro extremidades (incluso las aves) descendemos (claro, nosotros también) de los los primitivos tetrápodos.
En esa evolución, hay un intervalo conocido como el Intervalo de Romer. Es un gran espacio vacío de datos. En el extremo más lejano, hace unos 360 millones de años, existían los tetrápodos acuáticos (vertebrados de cuatro patas o extremidades). En el extremo más cercano, hace 335 millones de años, hay evidencias de tetrápodos terrestres. No hay datos de qué pasó en ese intervalo… ¿hasta ahora?

En Escocia se hallaron fósiles de tetrápodos cuyas edades pertenecerían el Intervalo de Romers.
Se trata de cinco nuevas especies y restos de otras siete. Todo sugiere que por aquellas épocas los tetrápodos se estaban diversificando. Todas las especies halladas no estaban relacionadas entre ellas, al menos no de manera cercana.
Hay un lado obscuro en esta historia.

The early post-Romer's Gap tetrapod "Ribbo," described in 2012 and found near the most recent batch of Scottish tetrapods. Credit: Karen Carr.

Ilustración de “Ribo”, un tetrápodo del Intervalo de Romers en base a los fósiles hallados. Crédito de K. Carr.

Hace unos 559 millones de años, cerca del límite más lejano del intervalo, hubo una gran depresión en la cantidad de oxígeno relacionada con el Evento Hangenberg. Este tuvo que afectar la evolución de este tipo de criaturas ya que se cree que está relacionado con una extinción masiva de especies.

Referencia:

Fuente:

pdp.

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