Posibles dos enanas esferoidales en HCG 44.

Hay grupos compactos de galaxias dentro agrupaciones mayores.
De esto se tratan los Grupos Compactos de Hickson, (Hickson Compact Group – HCG). Hay 100 agrupaciones catalogadas como de este tipo, un ejemplo de estos grupos es HCG 92 también conocido como quinteto de Stephan.
Se piensa que estas galaxias tienden a fusionarse, por lo que, con el tiempo, el grupo desaparecerá quedando una sola galaxia.
Otro ejemplo es HCG 44.

Foto HCG 44.jpg

Imagen de HCG 44 publicada en  El Nido del Astrónomo.

En ese grupo se destacan 4 galaxias, dominando en el centro la espiral NGC 3190 interactuando con la elíptica NGC 3193.

En perspectiva, dentro se ese grupo se detectó dos objetos difusos; galaxias de bajo brillo superficial. Este tipo de galaxias, suelen ser enanas esferoidales ( dwarf Spheroidal – dSph) cuyo origen aún está en estudio. Para unos, son sistemas ricos en gas formados fuera de los grupos de galaxias donde se las observa que han penetrado en él interactuando con el medio intracumular.
Para otros, estos sistemas de baja formación estelar, nacen dentro del grupo.

sph12

Imagen publicada en el trabajo de A. V. Smith Castelli et al.

Ambos objetos dSph1 y dSph2, pueden ser objetos aislados ya que aún (nov.2016) no se dispone de sus distancias. Pero de pertenecer al grupo, tendrían curiosas características. Por ejemplo, si dSph1 es vecina a NGC 3193 (como parece) sería uno de los objetos de baja luminosidad más extensos conocidos (si no es el más extenso).
Si dSph2 pertenece al grupo y la estructura que la vincula con NGC 3189/3190 es confirmada, luego esta enana tendría un origen gravitacional, como por una disrupción por mareas gravitatorias.
En ambas se detectaron estructuras que podrían ser cúmulos globulares azules. Si bien esto no es común en enanas esferoidales, de confirmarse, estas galaxias tendrían agrupaciones nucleares de estrellas masivas; cosa observada en algunas otras de su tipo.

Referencia:

Fuente:

pdp.

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