Los brazos de M51 serían de diferente naturaleza.

En las galaxias espirales, los brazos son la cuna de estrellas, de ahí que resalten tanto respecto del resto de la galaxia.
Sucede que también hay brazos de gas.
Los brazos responden a la propagación de ondas de perturbación. Ese mecanismo se conoce como ondas de choque galácticas.
Ante estas ondas, el gas interestelar que se encuentra en los brazos estelares, se comprime bruscamente colaborando con la formación de estrellas. Este gas, viaja hacia afuera por el brazo de estrellas. Así los brazos de gas y de estrellas.

Se observó los brazos de M51.

File:Messier51.jpg

Imagen de M51 y su compañeraNGC 5195 publicada en Wikipedia – Crédito de NASA, ESA, S. Beckwith (STScI), and The Hubble Heritage Team STScI/AURA)

A partir de una cierta distancia, los dos brazos de esta galaxia se vuelven difusos. Estudiándolos cerca del centro, se observó que uno de ellos responde a lo esperado según las ondas de choque galácticas. El otro, no. Así es que se piensa que ambos son de diferente naturaleza, y que éste brazo está siendo afectado por la compañera de M51, la pequeña NGC 5195.

Fuente:

pdp.

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