Resolviendo estrellas: La cromosfera de LQ Hyd.

Las estrellas son enormes objetos tan lejanos que siempre los vemos puntuales, aún con los telescopios más potentes.
Observando nuestro Sol, observamos a la estrella más cercana que tenemos y apreciamos su superficie plagada de manchas y fulguraciones, además de su atmósfera.
Muchas de las características detectadas en nuestra estrella pueden darse en otras, sólo es cuestión de tiempo detectarlas para confirmar esa suposición.

Con técnicas interferométricas (análisis de cómo se interfieren los rayos de luz provenientes de diferentes partes de la estrella) se pudo obtener la primera imagen de la fotosfera (superficie aparente de la estrella) de una estrella que no sea el Sol.
Se trató de la gigante roja Betelgeuse.

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Crédito: Xavier Haubois (Observatoire de Paris)et al.

En esas imágenes se puede apreciar manchas o regiones de diferentes intensidades de origen convectivo (corrientes de materia).

Ahora, fue analizada la radiación de la enana de rápida rotación LQ Hydra (LQ Hyd.).
Se trata de una estrella no mayor a 75 millones de años de edad, muy joven, que estaría en lo que se conoce como Secuencia Principal de edad Cero, o sea a punto de entrar en el conjunto más abundante de estrellas.
En un período de tiempo se obtuvo observaciones de diferentes partes de su cromosfera (situada entre la fotosfera y la atmósfeta) a medida que la estrella rotaba.
Se detectaron variaciones de diferentes cortos períodos.

Mapa ortográfico de las regiones detectadas en LQ Hyd  – Publicado en el trabajo de Flores Soriano & Strassmeier

Se obtuvo evidencias de regiones o manchas obscuras y fulguraciones con eyecciones de materia. Estas regiones se muestran como que se están desplazando en la cromosfera y se mantienen activas por al menos 4 meses.

Referencias:

Fuente:

  • Astronomy & Astrophysics manuscript no. Evo_LQHya c ESO 2016 October 18, 2016, Short-term evolution and coexistence of spots, plages and flare activity on LQ Hydrae?, M. Flores Soriano and K. G. Strassmeier.
    https://arxiv.org/pdf/1610.05067v1.pdf

pdp.

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