Más evidencias de exocometas: el caso de φ Leo.

Las estrellas son productoras de Calcio (Ca).
En su ambiente caliente, este elemento se ioniza, pierde electrones, dando origen a iones de Ca, lo que es CaII. Es sabido que cuando objetos de tipo cometario se incineran en la atmósfera del Sol, absorben CaII, en un lugar del espectro de energías conocido como línea K de CaII, o sea en CaII K.

En la constelación de Pictor, se encuentra un grupo de estrellas conocido como grupo β Pic. (beta Pictoris). El grupo recibe ese nombre por su estrella principal, la estrella β Pic.
En ese grupo hay una estrella de tipo espectral A5V (A5 de Secuencia principal, el conjunto al que pertenecen la mayoría de las estrellas.).
La particular absorción de CaII K observada en esa estrella, permitió asegurar la incineración de cometas en ella, demostrando así la exiatencia de ese tipo de objetos en su entorno.

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Ilustración publicada en artículo del Grupo Observadores del Cielo Olavarría.

En la constelación de Leo, se encuentra la estrella φ Leo (Phi Leo), de tipo espectral A7IV (subgigante blanca de tipo A7) rodeada de una envoltura gaseosa. Muestra variaciones de largo, medio y muy corto plazo (de horas) en su espectro, particularmente en la absorción en CaII K.
Teniendo en cuenta el antecedente de β Pic, en φ Leo se estaría dando el mismo escenario. Es más, comparando los espectros de cada estrella entre ellas y considerando la calidad de los obtenidos de φ Leo, esta última tendría el ambiente más rico en exocometas conocido hasta ahora (octubre 2016), incluso más que β Pic.

Referencias:

Fuente:

pdp.

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