La actividad de M82 la condena.

Las galaxias viven a través de sus estrellas, las que nacen del gas a baja temperatura que hay en el medio espacial.

A medida que se forman estrellas, la materia prima va disminuyendo. A menos que la galaxia gane gas asimilando a otras o cruzando por una región rica en gas molecular, está condenada a ir apagando sus luces. Nuestra Vía Láctea, produce una o dos estrellas al año. Recibe donaciones de materia para seguir con el nacimiento estelar gracias a las galaxias vecinas; así tiene material como para unos 2 mi millones de años fabricación de estrellas. Pese a eso, parece que su producción estelar no es tan rápida como se esperaba.

Peor es el caso de nuestra vecina la galaxia irregular M82, a unos 12 millones de años luz de Casa.

File:M82 Chandra HST Spitzer.jpg

Imagen de M82 de Wikipedia, crédito de NASA/JPL-Caltech/STScI/CXC/UofA/ESA/AURA/JHU.

De menor tamaño que nuestra Galaxia, M82 genera en un año unas 13 estrellas de tipo solar. En ese tiempo pierde unas 17 masas solares en flujos de eyecciones de materia. Esto se observó en una gran burbuja de gas expelida por la galaxia, lo que es 5 veces mayor que lo que puede recibir del medio intergaláctico. Anualmente recupera gas por diversos mecanismos, como para generar nuevas estrellas (incluso de segunda generación), en una cantidad de 3,5 masas solares.
Ante este panorama, M82 tiene material para generar estrellas por sólo 8 millones de años más.

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Referencia:

Fuente:

pdp.

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