El manganeso en Marte, ¿tuvo origen biológico?

Sabemos que Marte es azul debajo de su rojo suelo.
Eso se debe a la existencia de basalto, común en los planetas rocosos del Sistema Solar.

mars-rocks

Imagen crédito de MSSS/JPL/NASA.

Con el basalto, es normal hallar algo de manganeso; óxidos de manganeso.
En varias rocas marcianas, se encontró grandes cantidades de ese tipo de óxidos, más de lo que se esperaba relacionado con el basalto. Para que se produzcan óxidos de manganeso, la roca debe disolverse en agua rica en oxígeno (disuelto en ella). Eso hace que el manganeso presente precipite concentrándose y generando los óxidos correspondientes.
Para eso, hace falta un ambiente más oxidante del que se espera de Marte.
El oxígeno en su atmósfera, alcanzó para la oxidación del suelo, pero no como para producir esa cantidad encontrada de óxidos de manganeso.
Hay dos posibles orígenes de la cantidad de oxígeno necesaria.

Se sabe del húmedo pasado marciano, con lagos, mares y océanos.
Cuando la actividad geológica comenzó a mermar, el campo magnético marciano fue disminuyendo y eso permitió que el viento solar impacte en el Planeta con menos protección. En nuestro caso, las partículas expulsadas por el Sol son desviadas por el campo magnético hacia cerca de los polos generando las conocidas Auroras.
En el caso de Marte, las moléculas de agua eran partidas en Hidrógeno y Oxígeno. Este último bien pudo quedarse en el planeta a diferencia del Hidrógeno, colaboró con la oxidación no sólo del suelo sino en la formación de óxidos de manganeso.

Se sabe que en la Tierra, la vida tuvo un florecimiento cuando unos microbios comenzaron a hacer fotosíntesis y generar oxígeno. Para muchos, las formas de vida más complejas (como la nuestra) no se habrían dado sin este proceso de enriquecimiento de oxígeno.
Luego, se puede pensar en un origen biológico del aumento del oxígeno en Marte.

Por ahora no se puede distinguir entre un origen biológico y no-biológico del aumento de oxígeno en Marte. Los estudios de laboratorio tendrán la última palabra.

Referencia:

Fuente:

pdp.

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