Nueva mancha obscura de Neptuno (a junio del 2016).

Los gigantes gaseosos son famosos no sólo por tamaño.
Suelen tener anillos, donde Saturno es el mayor exponente; y manchas, donde Júpiter es el mejor ejemplo.

Neptuno, de color azulado por la existencia de cristales de hielo en su atmósfera, tiene una Mancha Obscura permanente en su hemisferio Sur.
Cada tanto, otras manchas aparecen, evolucionan y desaparecen.
El 16 de mayo del 2016, se registró la primera mancha obscura desde el año 2000.

Annotated image showing Neptune's dark vortex

Imagen de Neptuno donde se aprecia la mancha obscura (dark vortex) y su nube compañera brillante (bright clouds). Crédito de NASA, ESA, and M.H. Wong and J. Tollefson (UC Berkeley).

Estas manchas, se forman como vórtices o tormentas en la compleja dinámica de los gases en ese planeta como en todos los gaseosos. Se elevan en la atmósfera, apareciendo como estructuras lenticulares (forma de lenteja) obscuras. Suelen estar asociadas a nubes más claras y brillantes, las que se forman como nubes orográficas debido a masas de gases que empujan hacia arriba hielos de metano.

Fuente:

pdp.

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