Filamentos ondulantes.

Los filamentos de gas y polvo son regiones de formación estelar muy particulares ya que en ellos se dan las condiciones de temperatura y densidad necesarias.
No son para siempre. Se van fraccionando, formando grumos donde la formación estelar es más probable. Muchas estrellas, incluso cúmulos enteros, se forman dentro de ellos. Un ejemplo de estas delgadas y alargadas estructuras de gas y polvo, son las que se encuentran en la región de Orión. La nebulosa de Orión, gran cuna de estrellas, está dentro de un filamento de gas y polvo.
Dentro de ellos, no sólo nacen estrellas, sino que lo hacen con rapidez, en algunos millones de años, y luego abandonan el filamento.
Esto es explicado con un modelo de filamentos ondulantes basado en evidencias recientes.

Figure 1: Images of the Orion A star-forming cloud, showing the integral-shaped filament, the two star clusters outside the filament, and the cloud L1641 to the South. Left: (column) density map reconstructed from Herschel data, right: infrared image taken with the WISE space telescope (Lang 2014), center: combination of the two.

En la imagen se aprecia la forma ondulada del flamento brillante por las estrellas jóvenes. Las flechas señalan la posición de cúmulos cercanos (NGC 1981 y 1977). Imagen crédito A. M. Stutz/MPIA.

Estas estructuras son flexibles, dominadas por gravedad y están sometidas a campos magnéticos. Estas propiedades, más la presencia de cúmulos de estrellas cercanos, generan las condiciones de inestabilidad que provocan ondulaciones en los filamentos.

Figure 2: Sketch of the slingshot mechanism. While the object is still a protostar, it is wafted along with the undulating filament. Once the protostar has transformed into a young star, becoming much more compact in the process, interaction with the filament is not sufficiently strong to effect significant acceleration. The young star is left behind as the filament undulates on, or shot out of the filament as by a slingshot.

Ilustración de A. M. Stutz / MPIA

Dado un filamento, éste es capaz de oscilar formando una onda. Durante la oscilación, aparece la protoestrella y luego la estrella. La joven estrella, deja el filamento cuando la oscilación cambia de dirección. El proceso podría repetirse.

Referencias:

Fuente:

pdp

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