Posible agujero negro binario muy apretado en NGC 5548.

A unos 245 millones de años luz (AL) de nosotros, se encuentra la gran galaxia NGC 5548.
Se trata de una galaxia lenticular, con estructuras enroscándose en ella, producidas por mareas gravitacionales, seguramente causadas por un encuentro con otra galaxia hace unos mil millones de años. Es una galaxia de núcleo activo, de las conocidas como galaxia Seyfert.

5548

Imagen de los archivos del HST publicada en el trabajo de Yan-Rong Li et al.

No es raro que este tipo de galaxias tengan núcleos dobles, donde reinan agujeros negros supermasivos binarios con componentes separadas unos miles de AL.
Pero son muy difíciles de detectar los que tienen separaciones inferiores a algunos AL.

Las observaciones de esta galaxia, no sólo sugieren la existencia de un agujero negro supermasivo binario consistente con un viejo encuentro, sino que las variaciones periódicas encontradas indicarían la posible existencia de un binario muy apretado, ambos de igual masa o muy semejantes, y de tan sólo unos 20 días luz de separación entre ellos, o si prefieren 0,05 AL, dos centésimas de la distancia entre nosotros y Alfa Centauri (la estrella más próxima al Sol).

Este tipo de núcleos tiene dos finales posibles.
Uno de los componentes puede salir expulsado como un agujero “negro en retroceso”, o pueden colapsar ambos en un sólo objeto.
En ambos casos se espera una ondas gravitacionales como las ya detectadas por LIGO debidas a un evento similar.

Referencias:

Fuente:

pdp.

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