El cúmulo NGC 3603.

Los brazos de las galaxias espirales resaltan por ser muy luminosos ya que son la cuna de estrellas, donde nacen la mayoría de las estrellas del material que allí se encuentra.
En uno de los brazos de nuestra Vía Láctea, en el brazo de Carina, se encuentra el cúmulo estelar NGC 3606.

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Imagen en APOD, 5/oct./2007, crédito NASA / ESA / Hubble Telescope.

 

Está embebido en una región de Hidrógeno (HII en este caso, Hidrógeno ionizado) con una edad de 1 millón de años a unos 20 mil años luz (AL) de casa. En él, las estrellas se formaron en un sólo evento. Se trata entonces de uno de los cúmulos más jóvenes y compactos con una densidad de unas 2000 estrellas como nuestro Sol (2000 Mo) en un volumen de 1 AL cúbico (un cubo de 1 AL de lado).
En este cúmulo hay unas 50 estrellas jóvenes brillantes (de tipo espectral O) y se destacan tres masivas luminosas estrellas de tipo Wolf – Rayet [1] (de tipo WN6), que estarían quemando Hidrógeno en sus núcleos y por lo tanto no serían muy evolucionadas; de las cuales dos de ellas son binarias cercanas entre sí.
El cúmulo tiene una masa total que alcanzaría para formar 10 mil soles.

El estudio de este sistema estelar, permite verificar y mejorar los modelos evolutivos y de formación estelar, sobre todo de estrellas masivas, en ambientes como este cúmulo joven en una región HII.

Referencias:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Estrella_de_Wolf-Rayet

Fuente:

pdp.

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