El escote de los cometas.

Sabemos que los cometas muestran colas de gas y de polvo. La primera se debe a los hielos sublimados, y la segunda al polvo eliminado en medio de esa sublimación; todo por la acción del viento solar.
Suelen no coincidir en sus direcciones en el cielo.
Como el polvo es más pesado que las partículas que forman el gas, éste se ve frenado en su escape al espacio por la gravedad del cometa. Así se depositan a lo largo de su órbita.

 

Comet 67P

Imagen de C67P/C-G crédito de A. Fitzsimmons/Telescopio Isaac Newton.

 

Si observamos la imagen (en este caso del cometa 67P/C-G), veremos que hay una estructura brillante a la izquierda de la cabeza del cometa, como si fuera una pequeña eyección de materia hacia “adelante”.
Si bien eso es escasamente posible, en este caso no lo es.
Las partículas de polvo son expulsadas en todas direcciones (también hacia adelante). Así forman una envoltura alrededor del núcleo a medida que son frenadas por la sutil gravedad del cometa.
Esa estructura tiende a achatarse hacia el plano de la órbita adquiriendo forma elipsoidal (como de una lenteja). Al observar a esta estructura desde un punto de vista cercano al plano orbital del cometa, parece ser una estructura brillante y delgada como eyecciones de materia hacia adelante y hacia atrás como una cola.
A esa estructura se la conoce como “escote” (neckline).

Rererencia:

Fuente:

pdp.

 

 

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