Galaxias con olas.

A 270 millones de años luz (AL) [1] de Casa, en la constelación de Sagitario, se encuentra la galaxia ESO 381-12. Es una galaxia de tipo lenticular (en forma de lenteja), un híbrido entre disco y elíptica.

Imagen crédito de NASA/ESA HST


Llama la atención las estructuras concéntricas que la rodean. Suelen darse en otras galaxias, no sólo en ésta; pero son elípticas. Aún no se conoce con exactitud el origen de estas estructuras pero se piensa que se debe a colisiones, en este caso, una relativamente reciente.

Así como los brazos de las espirales resaltan por tener más estrellas jóvenes y brillantes que otras partes, en este caso, esas estructuras resaltan por el mismo motivo. Se están dando formaciones de estrellas por “olas”. Olas de materia se propagan como ondas en un estanque comprimiendo el gas a su paso. Esas ondas se habrían producido por el choque con una galaxia menor, la que pasó por el centro de la mayor; lo que se conoce como un choque frontal.

Referencias:

  1. http://www.astromia.com/glosario/anyoluz.htm

Fuente:

pdp.

 

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