Estrellas y formación estelar en los complejos moleculares W3/W4.

En las afueras de la Vía Láctea, a unos 6 mil años luz [1] de casa se encuentran las grandes nubes de Hidrógeno molecular (H II) W3 y su vecina W4. Son un ejemplo de complejos donde hay estrellas masivas y donde además se están formando otras de similares características.
El estudio de estas regiones permite conocer cómo influyen las estrellas en su entorno.
Con una masa unos 400 mil soles, W3 tiene unas 105 estrellas de tipo [2] O y B.
Su vecina W4 se encuentra siendo ionizada (sus átomos se están rompiendo) por la radiación del joven cúmulo IC 1805. W4 se expande comprimiendo así el “borde” de W3. En esa interfaz, la densidad de la materia es mucho más alta, lo que favorece la formación de estrellas. Así es como allí hay una sub-región de formación de estrellas donde el cúmulo IC 1795 es el mejor ejemplo.

w3w4

Mapa de contornos de energías del complejo W3/W4 publicado en el trabajo de Kiminki et al.

En W3, las estrellas de tipo B están más dispersas que lo esperado y, por lo tanto, no están concentradas en la capa densa formada por su vecina W4 como se podría esperar. Bajo las evidencias observadas, la formación estelar en W3 se dio espontáneamente hace 8 a 10 millones de años, siendo el cúmulo IC 1795, en la región densa lindera con W4, el más antiguo con 1 a 5 millones de años. Por otro lado, en la densa interfaz los recientes episodios de formación estelar se habrían dado a mayor nivel.

Referencias:

  1. http://www.astromia.com/glosario/anyoluz.htm
  2. http://www.sea-astronomia.es/drupal/node/340

Fuente:

pdp.

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