NGC 1068, la nebulosa que fue cúmulo y terminó siendo galaxia.

En la constelación de Cetus (la ballena) [1] a 45 millones de años luz [2] de casa, está NGC 1068.

NGC 1068 (NASA / ESA / A. van der Hoeven)

Descubierta en 1780, fue clasificada como una nebulosa. En aquellas épocas, los instrumentos de observación no sólo no tenían la resolución de los actuales, sino que no se conocía bien las diferencias entre nubes de gas y galaxias.
Luego pasó a formar parte del catálogo Messier de cúmulos con el número 77, de ahí su clasificación como M77 [3].

Finalmente fue clasificada como galaxia espiral barrada. Hoy en día, se sabe que es una galaxia de tipo Seyfert; la más brillante y cercana en su tipo. Son aquellas ricas en gas caliente, ionizado y brillante.
En su centro reina un agujero negro supermasivo de unas 15 millones de masas solares. Muestra una estructura toroidal [4] en su núcleo y dos lóbulos opuestos y perpendiculares a esa estructura en forma de reloj de arena, con una abertura de unos 33º. A lo largo de sus brazos hay regiones de formación estelar que ionizan el gas que allí se encuentra.

Referencias:

  1. http://www.astroyciencia.com/2008/04/26/historia-de-la-constelacion-de-la-ballena-o-cetus/
  2. https://es.wikipedia.org/wiki/A%C3%B1o_luz
  3. https://es.wikipedia.org/wiki/Galaxia_espiral_M77
  4. https://es.wikipedia.org/wiki/Toroide

Fuentes:

pdp.

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