Archivo mensual: agosto 2015

Nórdicos y Gálicos, dos familias de satélites de Saturno.

Imagen crédito de NASA/JPL/Space Science Institute.

Saturno tiene más de 60 satélites naturales y éstos se agrupan en familias.
Entre ellos se encuentran los Nórdicos que tienen nombres de dioses de esa mitología. El más conocido y estudiado de esa familia es Phoebe [1] de 220 Km. de diámetro. Entre ellos está la pequeña Kyrrokkin [2] de sólo 8 Km. de diámetro. Este grupo se caracteriza por ser todos retrógrados, orbitan en sentido contrario a la mayoría de los satélites de Saturno. Ésto es un indicio de que se trata de objetos capturados por el Señor de los Anillos.
También están los Gálicos con nombres de la mitología Gala. Éstos se caracterizan por mostrar evidencias de ser restos de un objeto más grande que se despedazó. La mayor luna de este grupo es Albiorix [3] de 28 Km. de diámetro.

Referencias:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Febe_(satélite)
  2. https://es.wikipedia.org/wiki/Hyrokkin_(satélite)
  3. https://es.wikipedia.org/wiki/Albiorix_(satélite)

pdp.

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El exoplaneta 51 Eri b.

“Lo poco espanta y lo mucho amansa…” decía mi abuela.
Cuando se descubría un exoplaneta, se producía una gran admiración. Ahora que ya son muchos los exoplanetas descubiertos, la sorpresa existe pero no tanto como antes; a menos que el nuevo exoplaneta sea particular.

En este caso sucede algo así.

Imagen ampliable de 51 Eri b crédito de B. Macintosh et al. (2015).

La estrella 51 Eridano (51 Eri), está en la constelación de Erídano a unos 95 años luz (AL) [1], de casa. Es un sistema triple donde la estrella principal tiene el doble de la masa del Sol y brilla unas 7 veces más. A 2000 Unidades Astronómicas (UA) [2] de ella, se encuentra su compañera binaria compacta de enanas de tipo M.
En trono a la estrella principal, se observó un exoplaneta joven de tipo joviano catalogado como 51 Eri b. De sólo 20 millones de años de edad, orbita su estrella a unas 13 UA. por lo que tendría una temperatura de unos 700ºK. Si bien su masa no a sido estimada de forma segura (a agosto del 2015), las características de ese mundo sugieren que se formó a la distancia de su estrella donde se encuentra actualmente, y al parecer, allí se quedará.
Esto es llamativo porque la mayoría de los grandes planetas se forman en ciertas regiones y luego migran a sus posiciones definitivas.
Todo indica que este exoplaneta se formó bajo las mismas condiciones que nuestro Júpiter, incluso su atmósfera es rica en metano como la atmósfera joviana, por lo que se cree que todo el sistema exoplanetario (de haber más exoplanetas en torno a 51 Eri) podría ser parecido al nuestro.

Referencias:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Año_luz
  2. https://es.wikipedia.org/wiki/Unidad_astronómica

Fuentes:

pdp.

El Sfumato detrás de la sonrisa de la Mona Lisa.

El misterio de la elusiva sonrisa de la Mona Lisa parece haber llegado a su fin.
En la obra de Da Vinci, parece que la Mona Lisa está sonriendo hasta que miramos directamente su boca; es entonces que nos damos cuenta que no es así.
Aparentemente Leonardo venía practicando esta técnica desde hace años antes de pintar la Mona Lisa. Ya se aprecia esto en una pintura anterior llamada La Bella Principessa.

A la izquierda la Mona Lisa y a la derecha La Bella Principessa.

La Virgen de las Piedras

La técnica es llamada Sfumato; consiste en suavizar y esfumar las líneas de los labios. De esta manera no hay líneas que definan nítidamente la boca. Así, cuando se mira el rostro en general, se tiene la impresión de que las líneas de los labios se estiran hacia arriba; pero al mirar directamente a la boca, se aprecia lo contrario, incluso parecen algo fruncidos.
Algo similar hizo en su pintura La Virgen de las Piedras, anterior a la Mona Lisa y a la Bella Principessa, lo que sugiere que venía experimentando desde años antes de pintar esas obras para lograr esa técnica.

Fuentes:

pdp.

Nueva HW Vir (a Agosto del 2015).

Las estrellas de tipo HW Virgo (HW Vir) [1] son estrellas variables. Se trata de binarias cercanas eclipsantes (dos estrellas orbitándose mutuamente donde una pasa delante de la otra). En este caso, una es una evolucionada estrella sub-enana de tipo B de media masa solar y temperatura de alrededor de los 30000 ºK, con una compañera enana roja de tipo M de menor masa, del orden de las décimas de masas solares.
Las estrellas de tipo B son estrellas que queman helio en su núcleo y mantienen una suave envoltura de Hidrógeno y suelen donar materia a su cercana compañera.

Recientemente descubierta, PTF1J072456+125301, es una típica estrella HW Vir.
La sub-enana de tipo B, tiene una temperatura de casi 34000 ºK. Su compañera, una enana de tipo M con una masa de 0,15 masas solares, que no contribuye con su brillo al sistema, sólo por la reflexión ocasional de la luz que recibe de la principal.
La sub-enana de tipo B, presenta características de las de su tipo pulsantes lo que la convierte en un objetivo de estudios de astrosismología.

Referencia:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/HW_Virginis

Fuente:

pdp.

Un exoplaneta gemelo de Júpiter en torno a una gemela Solar.

Es una casualidad astronómica que el Sol y la Luna tengan el mismo tamaño aparente. Al parecer estas casualidades también se dan entre nuestro Sistema Solart y otros.

Ilustración crédito de ESA.

La estrella HIP 11915 es una estrella de tipo solar y hasta de casi su misma edad. Tiene un exoplaneta gigante gaseoso de la misma masa que Júpiter y está a una distancia de ella igual a la que está Júpiter del Sol. Luego, por la ley de Kepler, lo orbita en el mismo tiempo que Júpiter orbita al Sol.
¿Seguirán las casuales concordancias y tendrá esa estrella planetas rocosos iguales a los solares? Y en tal caso ¿tendrá una Tierra II ?

Fuente:

  • eso1529 — Science Release, Jupiter Twin Discovered Around Solar Twin, Brazilian-led team leading the search for a Solar System 2.0, 15 July 2015.
    http://www.eso.org/public/news/eso1529/

  • (PDF completo)
    Astronomy & Astrophysics manuscript no. HIP11915_ms c ESO 2015 July 17, 2015, The Solar Twin Planet Search II. A Jupiter twin around a solar twin,  M. Bedell et al.
    http://arxiv.org/pdf/1507.03998v2.pdf

pdp.

La desgastante actividad del cometa C67P/C-G pronto al perihelio.

Acercándose al punto más cercano al Sol, el cometa comienza su desgastente actividad.

Animación previa al perihelio crédito de ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA.

En esta animación se observa otro (uno de tantos) poderosos chorros de hielos sublimados.

Animación crédito de ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA.

En esta otra animación se aprecia el desprendimiento de un escombro del cometa.

Recordemos que los cometas son rocas unidas por hielos. Al acercarse al Sol, esos hielos subliman produciendo los chorros de gas que forman la cabellera y cola del cometa. Los desprendimiento de rocas, van dejando escombros que siguen casi la órbita del cometa. Si éstos cruzan la órbita de la Tierra, caen en ella en forma de lluvia de meteoros.

En su aproximación al Sol, el cometa no sólo aumentó su actividad, sino que ésta modifica su rotación.

Fuente:

pdp.

Cómo los lugares muy iluminados puede afectar a los murciélagos.

Ilustración de http://www.pixmac.es/

Los murciélagos se alimentan de insectos, y éstos se suelen reunir alrededor de las luces.
El los estadios deportivos (y otros lugares muy iluminados) se reúnen gran cantidad de insectos, los que atraen gran cantidad de murciélagos para alimentarse. En un estudio realizado, de detectó más de 4 mil murciélagos de 12 especies diferentes reboloteando en un estadio deportivo durante un evento nocturno.
La pregunta es: ¿esto es bueno o malo?
Sucede que para algunos murciélagos que se adaptan a la presencia del Hombre o de otras especies de murciélagos, esto puede no ser un problema. Pero para las especies que son más tímidas, las que prefieren estar alejadas de otros ejemplares y cazar en lugares menos poblados, ésto puede resultar perjudicial ya que no intervienen del banquete.

Referencia:

Fuentes:

pdp.