¿Cual es el origen de AGC 226067?

Las nubes de Hidrógeno neutro (HI) son detectables con radiotelescopios [1], en radiación de 21 cm. de longitud de onda. Las hay compactas, de alta o baja velocidad, en el Grupo Local de galaxias o extragalácticas y son capaces de formar estrellas.

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AGC 226067 y sus componentes menores. Imagen publicada en el trabajo de E. A. K. Adams et al. (2015)

El catálogo AGC (Arecibo General Catalog) es un catálogo de objetos observados en esa longitud de onda por el radio telescopio instalado en Arecibo. Entre esos objetos se encuentra AGC 226067, una nube de HI que fue catalogada como ultracompacta en el Grupo Local, y su posición se proyecta sobre el Cúmulo de galaxias de Virgo [2].
Hoy se estima que está inmersa en ese cúmulo a unos 40 millones de años luz (AL) de nosotros.
Estudios recientes (agosto 2015) muestran que tiene tres componentes que, por sus distancias relativas, están físicamente asociadas.
La principal tiene una masa equivalente a 15 millones de soles y las dos componentes restantes tienen 3 millones y medio de masas solares y 400 mil masas solares respectivamente y se piensa que puede haber puentes de HI entre las componentes menores y la principal.

AGC 226067 muestra evidencias de ser una galaxia enana de baja masa rica en gas; incluso HI. Si bien el origen de este sistema es incierto, se piensa en tres explicaciones posibles para su existencia.

Podría tratarse de tres galaxias enanas de baja masa interactuando; las componentes menores están cayendo sobre la mayor en un proceso de acreción que favorece la formación de estrellas sobre la galaxia enana principal; o las componentes menores fueron arrancadas de la mayor por fuerzas gravitacionales (de marea) en algún encuentro.

Referencias:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Radiotelescopio
  2. https://es.wikipedia.org/wiki/Cúmulo_de_Virgo

Fuente:

pdp.

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