Plutón: atmósfera, hielos y posibles flujos de materia.

Imagen ampliable de la atmósfera de nitrógeno de Plutón, crédito NASA, New Horizons.

Mirando a Plutón desde atrás, hacia nosotros con el Sol detrás del Planeta, New Horizons pudo registrar la atmósfera de Plutón. Se observa una bruma de nitrógeno e hidrocarburos que se corresponden con el color rojizo-amarronado del Planeta debido a la existencia de tolinas; moléculas complejas formadas a partir del metano.

Región Sputnik Planum. Imagen ampliable crédito de NASA, New Horizons.

Observando la región Norte de la estructura acorazonada de Plutón, se aprecia zonas donde parece que el hielo de nitrógeno fluyó cubriendo regiones más bajas e incluso cráteres, de los cuales algunos parecen erosionados. Si los hielos observados son gruesos, de unas decenas o cientos de metros, puede haber nitrógeno líquido debajo de ellos. Así los hielos tienen una base flotante que les permite moverse y resquebrajarse formando esas estructuras poligonales.

Imagen ampliable de Plutón crédito de NASA, New Horizons.

En esta imagen global de Plutón, podemos apreciar en la parte superior del Planeta, una región marrón clara que parece derramarse y mezclarse con las regiones inferiores; como se el viento o cierto flujo, hubiese llevado material de un lado a otro.

Atmósfera… posibles vientos… ¿Plutón tiene clima?

Fuentes:

pdp.

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