Tres lunas saturnianas en la misma fase

Cuando vemos un objeto de costado de casi desde atrás, lo vemos en fase, creciente o menguante. Eso se ve claramente en la Luna o incluso en los planetas interiores como Venus [1] y Mercurio [2]. En esos casos, los extremos de los “cuernos” están casi en los extremos del diámetro del objeto, o sea que entre ellos se subtiende un ángulo casi llano (depende del ángulo de visión) con vértice en el centro del disco aparente del objeto.

En esta imagen de Cassini paseando por el sistema saturniano, se precian tres de sus lunas y todas en la misma fase.

Crédito NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

La mayor es Titán [3], arriba a la izquierda está Rhea [4] y la más chiquita abajo es Mimas [5].
Se nota que en todas los cuernos están sobre el limbo (borde aparente) con sus extremos en los del diámetro, salvo en Titán. En esa luna, los cuernos de la fase se pasan de los extremos del diámetro propagándose por limbo más allá que en la otras lunas.
Eso se debe a que Titán tiene atmósfera. Cuando la luz del Sol incide en su densa atmósfera rica en Nitrógeno, se difunde y propaga dispersándose y “estirando” los cuernos de la media luna observada. Esto se suele apreciar en las fases de Venus pero no en las de la Luna o Mercurio.

Referencias:

  1. https://es.wikipedia.org/?title=Venus_(planeta)
  2. https://es.wikipedia.org/wiki/Mercurio_(planeta)
  3. https://es.wikipedia.org/wiki/Titán_(satélite)
  4. https://es.wikipedia.org/wiki/Rea_(satélite)
  5. https://es.wikipedia.org/wiki/Mimas_(satélite)

Fuentes:

pdp.

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