Escombros alrededor de C67P/C-G.

Alrededor del cometa C67P/C-G, Rosetta halló pedruscos orbitándolo. Se trata de pequeñas piedras expulsadas de la superficie del cometa por la actividad que se da en él de expulsión de gases y materia. Técnicamente se comportan como lunitas que en algún momento dejarán de orbitar el cometa para decaer o escaparse luego de perder masa por disolverse debido al calor del Sol si son mayormente de hielo.

Se destacan 4 piedras con diámetros de entre 10 cm. a medio metro.
Nombrados como A, B, C y D, en la imagen se observa en pedrusco B.

Crédito de ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA.

Entre los diferentes fotogramas se ven rayos cósmicos como manchitas blancas que aparecen y desaparecen. También se aprecia el paso de piedritas menores cerca de Rosetta dejando una traza. Tanto los pedruscos como las pequeñas piedritas, son consistentes con la existencia de una nube de escombros orbitando en trayectorias elípticas, aunque no se descarta que los haya con trayectorias hiperbólicas escapando del cometa.

Aún no se encontraron escombros de mayor tamaño, del orden de los 10 mts. como se podría esperar, ya que asteroides y otros cometas los tienen. Lo llamativo es que el cometa no está tan cerca del Sol (a junio del 2015) para que su actividad sea capaz de expulsar estas piedras.

Fuentes:

pdp.

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