Primeros detalles de la superficie de Plutón vistos por la New Horizons.

Para esta fecha (abril del 2015), la sonda New Horizons (NH) rumbo a Plutón está a unos 100 millones de Km. de su destino; menos que la Tierra al Sol (150 millones de Km.)

En anteriores imágenes tomadas por NH se podía apreciar cómo Plutón y Caronte (su satélite natural más grande) giran alrededor del baricentro o centro de masas del sistema, mostrando el típico “bamboleo”.

Crédito de NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute publicada en http://www.slate.com/content/dam/slate/blogs/bad_astronomy/2014/08/08/newhorizons_pluto_charon_motion1_590.gif.CROP.original-original.gif

Lo mismo sucede entre nosotros y la Luna, pero la Tierra es tanto más masiva, que ese efecto es mucho menos apreciable. Caronte es casi la cuarta parte de Plutón y su masa es más apreciable frente a Él (la relación de masas) que la de la Luna frente a la Tierra, y gira casi en 6 días nuestros alrededor del Planeta enano.

En las últimas imágenes obtenidas por la sonda, la resolución es mucho mejor que la que se puede tener con el telescopio espacial Hubble.
Se puede apreciar manchas claras, las que indican las diferentes características superficiales.

Imagen crédito de NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

NH se está acercando al sistema casi perpendicularmente al plano de la órbita entre ambos cuerpos.

Actualización del 30/abr./2015 a las 11:31 HOA (GMT -3)

Imagen donde se aprecia el “bamboleo” orbital y un posible casquete polar. Crédito de NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

En la parte inferior derecha hay un punto blanco, ¿es una capa polar?

Referencia:

Fuentes:

pdp.

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