La Vía Láctea y Andrómeda, dos hermanas no tan parecidas.

Galaxia de Andrómeda. Imagen crédito de Boris Štromar

La galaxia de Andrómeda [1] y la nuestra, la Vía Láctea, son 2 de las 3 galaxias dominantes del Grupo Local [2]. Galaxias espirales como ellas, han evolucionado absorbiendo a otras menores, pero entre ellas, sus historias son diferentes.
Andrómeda muestra un pasado lleno de asimilaciones y mezclas con otras galaxias menores. Esto se ve reflejado en su disco, el que no esta inalterado.
La Vía Láctea, por el contrario, muestra una historia más tranquila. Si bien asimiló a otras menores, muestra un disco soportado rotacionalmente, sin mayores detalles fuera de lo “clásico”. Más aún, en su centro, el bulbo galáctico está dominado por la estructura del disco.

En el bulbo de nuestra Galaxia, la mayoría de las estrellas que allí viven no forman parte de la estructura abultada que allí se observa, de viejas componentes gruesas de disco. Así, la Vía Láctea es una clásica galaxia de disco fino, con pocas contribuciones de un bulbo clásico en el centro.
Estas diferencias afectan a la formación estelar y la morfología de las galaxias.

Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Galaxia_de_Andrómeda
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Grupo_Local

Fuentes:

pdp.

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