Quirón, el planeta enano con denominación de cometa y anillos.

Los centauros [1], son asteroides que orbitan entre Júpiter y Neptuno.
El primero en ser descubierto fue Quirón [2] y luego Chariklo [3].
Observando a Quirón, se le detectó variaciones de brillo. Además, las estrellas de fondo que estaban en perspectiva cerca del objeto, disminuían brevemente su brillo. Esto fue explicado por un ocultamiento de las estrellas por material eyectado por Quirón; por actividad cometaria aparentemente común en los Centauros. Por estos motivos tiene una denominación como cometa, 95P/Chiron, y como planeta menor (2060) Chirón.

Gráfico donde se muestra a Quirón como región de ocultamiento de estrellas, la región de sus anillos en punteado rojo, la traza de las estrellas de fondo y los puntos de contacto con los anillos y Quirón.  Crédito: J. L. Otiz et al.

Gráfico donde se muestra a Quirón como región de ocultamiento de estrellas, la región de sus anillos en punteado rojo, la traza de las estrellas de fondo y los puntos de contacto con los anillos y Quirón. Crédito: J. L. Ortiz et al.

Pero se observaron disminuciones de brillo temporales de estrellas de fondo a “ambos lados” de Quirón.
Esto sugiere la existencia de un sistema de anillos con radio promedio de unos 300 Km. que ocultan a esas estrellas a medida que avanza en su órbita.
Según las observaciones, serían dos anillos separados por 10 a 14 Km. y tendrían aproximadmente 3 y 7 Km. respectivamente.

Se sabe que Chariklo tiene anillos con propiedades muy similares. Luego, la existencia de estas estructuras en los Centauros no sería algo raro de darse.

Artículos relacionados:

Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Centauro_(astronomía)
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/(2060)_Quirón
  3. http://es.wikipedia.org/wiki/(10199)_Cariclo

Fuente:

pdp.

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