La mayoría de los exoplanetas sub-neptunianos no serían rocosos.

Hay dos maneras de detectar exoplanetas.
Una de ellas, es estudiar las variaciones de posición de una estrella. Recordemos que los planetas y estrellas hospedantes, se mueven alrededor del centro de masas [1], un punto común alrededor del cual todos giran. Como la estrella es el cuerpo más masivo del sistema, el centro de masas “cae” dentro de ella. Luego, mientras los planetas giran alrededor de ese punto interior a la estrella, ella también lo hace mostrando un “bamboleo” en su posición.
También, si el plano del sistema tiende a estar en la dirección del observador, se podrán detectar tránsitos de los exoplanetas delante de su estrella con al consabida variación de brillo.

Ilustración de un exoplaneta con anillo y un satélite natural.

En esta gran cantidad de exoplanetas descubiertos, están los sub-neptunianos, con tamaños algo menores a Neptuno.
Muchos de ellos tienen períodos de translación del orden de los 50 días, alrededor de dos meses de los nuestros, lo que indica que están cerca de la estrella central. Esto permite calcular su masa, y a través de las variaciones de brillo de la estrella hospedante, se puede calcular su radio; así se termina conociendo su densidad. Muchos tienen altas densidades, pero no tan altas.
La mayoría de los exoplanetas con radio del orden de 1,6 veces el terrestre, tienen densidades que no corresponden a exoplanetas rocosos tipo terrestres, o sea, con silicatos y núcleo de Hierro.

Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Centro_de_masas

Fuente:

pdp.

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