¿Criovolcanes en Ceres? ¿Qué los activa?

Un criovolcán [1], es un volcán de agua y se suele dar en cuerpos helados como en Encelado.
En grandes rasgos, podemos decir que para que se produzcan, basta con diferencia de temperaturas no muy grandes. El agua a mayor temperatura que el hielo superficial, sale por una fractura de la superficie helada. El agua en los criovolcanes hace las veces de magma en los volcanes terrestres, donde la roca es reemplazada por el hielo.
En las lunas heladas, este proceso es alimentado por las deformaciones mecánicas producidas por la atracción gravitatoria del planeta. Eso, “amasa” a la luna como si fuera de masilla, calentando su interior por fricciones y produciendo la expulsión del agua, la que se congela al salir al espacio.

Crédito de imagen de Ceres y sus manchas brillantes de: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Se sabe que en Ceres hay agua. Y las manchas brillantes son una posible evidencia de eso. La más llamativa de éstas, ahora puede verse que está en un cráter (como otras menores) y tiene otra mancha más pequeña a su lado y dentro del mismo cráter.
Puede ser hielo depositado por cometas que chocaron en Ceres, pero suele quedar no tan expuesto.
Puede que esté bajo la corteza y esté emanando de un criovolcán. Pero Ceres no tiene lunas ni actividad tectónica para elevar la temperatura del agua en su interior y presentar eventos de actividad criovolcánica.
El misterio continúa…

Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Criovolcán

Fuente:

pdp.

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