Depresiones por colapso del suelo en C67P/C-G.

Esta es una imagen obtenida por la cámara de baja resolución de Rosetta, a unos 30 Km. de C67P/C-G, el cometa que orbita

Imagen crédito de ESA/Rosetta/NAVCAM

Lo que domina la escena de esta imagen, no es un cráter de impacto como se puede suponer.
Los cometas están formados por rocas pegadas entre sí por hielos. Cuando el cometa pasa cerca del Sol, la sublimación de esos hielos debilitan la unión que los mantiene armados. Así es como muchas rocas escapan al espacio despegadas del cometa. Éstas, quedan orbitando en una trayectoria cercana a la del cometa y forman la lluvia de estrellas fugaces cuando la Tierra las atrae al pasar cerca de ellas.
Pero también suceden otras cosas en la superficie del cometa. El suelo se debilita por la pérdida de sustento debido a la disminución de hielos bajo el suelo por la sublimación. De esta manera, una parte del suelo puede colapsar formado una gran depresión como esta que se observa en la imagen.
Sus bordes finos seguramente son frágiles y jóvenes, prontos a caer en otro máximo de actividad de cometa.
En el fondo de la depresión, hay fragmentos, rocas más chicas, piedras que cayeron al fondo en el momento del colapso, rodando por las paredes interiores de la depresión en el momento del colapso del suelo.

Fuentes:

pdp

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