Las colas de 311P.

Los asteroides activos, muestran la actividad típica de los cometas; esto es, expulsión de materia.
El asteroide 311P/PANSTARRS es un objeto rojizo, donde su brillo equivale al de una esfera de unos 200 mts. de radio. Tiene un posible compañero de unos 10 mts. de radio y mostró nueve episodios discretos de eyección de materia.
En total expulsó el equivalente a una capa global (del asteroide) de unos 2 mm. de espesor.

En la imagen se aprecian 6 eyecciones de materia. Es una de la publicadas en el trabajo de D. Jewitt el at.

En la imagen se aprecian 6 eyecciones de materia. Es una de la publicadas en el trabajo de D. Jewitt el at.

El análisis de esas eyecciones indica que no son compatibles con impactos ni con la sublimación de hielos bajo su superficie; se puede tratar de expulsión de materia por rápida rotación. Al parecer, 311P está centrifugando al espacio sus regolitos [1].

Esta rotación debe estar provocando un efecto YORP [2]. Este efecto produce cambios en la órbita del objeto debido a la luz recibida y reflejada del Sol a medida que el objeto rota y se translada. La cara opuesta al Sol entrega al espacio lo que absorbió de “día”. Si el objeto es “rotante directo” o sea que rota y se translada alrededor del Sol en los mismos sentidos, por este efecto en su órbita tiende a alejarlo del Sol. Si por el contrario, es contrarrotantre, tiende a decaer.

Artículo relacionado:

Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Regolito
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Efecto_YORP

Fuente:

pdp.

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