Confirmado Fomalhault B, ¿existe Fomalhault C?

Fomalhaut [1] (Fom en adelante) es una estrella de tipo A4. Está rodeada por un anillo de escombros y polvo que muestra brechas y espacios, que se extiende de 133 a 158 Unidades Astronómicas (UA) (1 UA = distancia promedio Tierra – Sol; aproximadamente 150 millones de Km.).
Primero se pensó en la existencia de un planeta a su alrededor, un gigante llamado Fom b. Cuando los planetas atraviesan regiones de polvo, lo absorben y dispersan a lo largo de su camino, dejando brechas a su paso.
Pero sucede que esas brechas no se correspondían con la trayectoria de Fom b, es más, si hay gas mezclado con el polvo, ese gas se calienta por la estrella y separa el polvo formando brechas.
Además, Fom b brillaba en luz visible pero no lo hacía como debería en el infrarrojo (en base a lo observado en luz visible). Así la idea de ese planeta comenzó a desvanecerse.
Pero resultó que su órbita en realidad no era como se la suponía. Era mucho más excéntrica, Fom b atravesaba el disco de polvo, no viajaba a lo largo de él. También se encontró que el brillo visible observado, no correspondía con la reflexión de la luz de la estrella en la superficie de un planeta gigante. Así, las cosas, el débil brillo observado en infrarrojo podía ser el de Fom b.
Hoy se acepta su existencia y hasta de considera que está rodeado de polvo, incluso por discos planetarios, producto del choque de objetos a su alrededor (satélites)

Equema del sistema Fomalhaut publicado en el trabajo de Faramaz et al. Se indica el anillo de polvo como una zona anular azul, en rojo la órbita de Fom b y en azul e interior al anillo la del supuesto Fom c.

Equema del sistema Fomalhaut publicado en el trabajo de Faramaz et al. Se indica el anillo de polvo como una zona anular azul, en rojo la órbita de Fom b y en azul e interior al anillo la del supuesto Fom c.

El anillo alrededor de Fom, muestra perturbaciones en su forma. La excentricidad de la órbita de Fom b, demuestra que este planeta no es el responsable. De esta manera, debería existir otro cuerpo, un teórico Fom c de masa entre la de Neptuno y Saturno. Este supuesto planeta tendría una órbita mucho menos excéntrica que la de Fom b y estaría en condiciones de deformar el anillo de polvo y escombros de la estrella central como se observa.

Notas relacionadas:

Referencia:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Fomalhaut

Fuentes:

pdp.

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