Estimación de la magnitud integrada de un cometa (en memoria del Prof. César Augusto Mondinalli)

Prof. César A. Mondinalli (1/4/1949 – 7/12/2014). Foto crédito de G. E. Sierra 2008.

Un concepto de Astronomía Práctica observacional.

Cuando se observa un cometa, éste tiene un aspecto difuso, no puntual como las estrellas. Cuando se habla de su magnitud (medida de su brillo), se habla de su magnitud integrada, o sea como si fuese puntual, y por lo tanto, estuviera concentrada en un punto como en el caso de las estrellas.
Hay técnicas para integrar su brillo, pero hay algo más fácil a la hora de estimar observacionalmente su magnitud.

Observando por el telescopio, si se desenfocan las estrellas (pueden ser las que aparecen cerca del cometa – estrellas de campo – ), éstas dejarán de ser objetos puntuales para aparecer como objetos difusos, no puntuales (como el cometa).
Aquella estrella que desenfocada hasta el tamaño aparente del cometa, tiene un brillo como el del cometa (enfocado), tiene una magnitud igual a la magnitud integrada del cometa. Es decir que, si se integra (reducir a un punto) el brillo del cometa, lo veremos con el brillo de esa estrella.

Obviamente que se puede usar este método para todo objeto no puntual y no demasiado estirado. En el caso del cometa, nos quedamos sólo con su cabellera.

pdp.

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