Archivo mensual: junio 2014

Viendo como los Ramanes.

Cuando observamos a través de nuestros ojos, vemos lo que está dentro de ángulo sólido 1. Un cono de abertura de 180° (o casi).
En el libro de Arthur C. Clarke, “Cita con Rama” 2, los Ramanes tenían todo por triplicado. Así poseían tres ojos a 120° grados uno de otro. Esto les permitía ver en todas direcciones al mismo tiempo; su visión cubría un ángulo sólido de 4π, correspondiente a un cono de 360° de abertura. O sea que, con esa visión, veríamos el Este y el Oeste, el Norte y el Sur, todo en la misma imagen. ¿Cómo sería tener es visión? Bien, por un lado puede simularse analizando proyecciones,  y por otro, puede registrarse el mundo real con sistemas ópticos capaces de ver en todas direcciones.
He aquí el resultado.


 

Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/%C3%81ngulo_s%C3%B3lido
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Cita_con_Rama

Fuente:

pdp.

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Presión dinámica en NGC 4414.

NGC_4414_(NASA-med)La galaxia espiral NGC 4414 1, está a unos 60 millones de años luz de nosotros (su luz tarda ese tiempo en llegarnos). Presenta una formación estelar de algo más de 4 soles al año, una tasa mayor a la de la Vía Láctea aunque no llega a ser una cantidad para una galaxia espiral.

En las galaxias, se hacen estudios del Hidrógeno neutro (HI) y su relación con la formación de estrellas. Así es como que, en el caso de NGC 4414, se encontró que el HI presenta una estructura de disco rotante. La parte exterior de esta estructura, se muestra alabeada, en forma de U. Esto suele deberse a presión dinámica.
Este tipo de presión, se produce cuando una galaxia se mueve en un medio de cierta densidad. De esta manera, esa interacción la deforma de una manera similar a un disco de papel moviéndose (suavemente) de plano en el aire (o en otro medio).

NGC 4414 está en un grupo de galaxias llamado COMA I 2. Nunca se pensó que la densidad intergaláctica (o del material intracúmulo) de este grupo, sea lo suficientemente densa como para producir este tipo de presión. Evidentemente, una galaxia que se desplace a más de 200 Km./seg., en un medio con una densidad de algunas cienmilésimas (10-5) de gramos por cada centímetro cúbico, puede sentir presión dinámica.
Así, todas las galaxias, incluso las supuestas como imperturbadas, podrían estar bajo presión dinámica.


Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/NGC_4414
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Coma_I

Fuentes:

pdp.

El libro impreso por encima del soportado digitalmente.

libro1Ya se conocen los beneficios de la lectura. No sólo nos distraemos imaginándonos los escenarios descriptos en la lectura, sino que, además, nos instruimos. Siempre que leemos estamos entrando en la mente del escritor y podemos entender sus ideas, pensamientos y hasta imaginar lugares y entornos donde se desarrolla lo que se relata.

Hoy en día, no sólo existen los libros físicamente hablando como el conjunto de hojas impresas y encuadernadas. Están los libros en soporte digital. Para sorpresa de muchos, la mayoría de los estudiantes o lectores de publicaciones en general, prefieren cargar con un libro antes que llevarlo almacenado en un soporte digital de información.
Las estadísticas arrojan resultados sorprendentes.
Los que leen de un libro, asimilan mejor la información que los que leen de un medio digital. Cada vez más personas imprimen los textos digitales. Dentro de esto, los textos escritos con tipografía rebuscada y de difícil lectura, son mejor interpretados que los escritos con una tipografía sencilla. Parece que en este caso, la tipografía compleja activa los procesos de entendimiento, como preparándonos a entender algo difícil.
Las tapas de los libros también influyen además de los títulos; como que, al igual que la comida, un libro entra por los ojos.

En medio de este tipo de estudios, muchas personas fueron sometidas a tareas relacionadas con el entendimiento y creatividad. Las que estuvieron subliminalmente en contacto con el logo de Apple, puntuaron mejor que los que estuvieron relacionados con los de IBM.
¿Tendrá alguna relación con eso de “pensar diferente” (como propone Apple)?

NOTA: Apple e IBM son marcas registradas y en esta publicación no hay intención (de mi parte) de hacer publicidad alguna.


 

Fuentes:

pdp.

La polución atmosférica en exoplanetas como evidencia de inteligencia en otros mundos.

Desde hace tiempo que se está buscando formas de vida extraterrestre y si es inteligente, mejor. Nuestras señales de radio, TV y radares salen al espacio y llegan lejos con capacidad de ser detectadas por una civilización extraterrestre con tecnología avanzada. Pensando en eso, se propuso escuchar en ese tipo de frecuencias con el fin de detectar ese tipo de señales de otros mundos. Nosotros enviamos mensajes, lo hicimos en tres oportunidades; una en 1974 desde Arecibo 1 , y otras dos en 1999 y 2003 2  desde Ucrania en el marco del proyecto conocido como Cosmic Call 3 y utilizamos una frecuencia de “gran audiencia”.
Los mensajes se enviaron en frecuencias usadas para investigar en Radioastronomía 4, por dos motivos. Primero, porque ya se tenían las antenas y segundo, porque una civilización avanzada debería tener una Radioastronomía desarrollada. Luego, les mandamos el mensaje en las frecuencias donde estarían escuchando el Universo. Algunos pensaban en utilizar la frecuencia del radical oxidrilo, pues esa es la frecuencia que en detectarían el Universo las civilizaciones inmersas en ciertas nebulosas.
De la misma forma, estamos escuchando en esas frecuencias por si están tratando de comunicarse con alguien, o sea, por si tienen la misma idea que nosotros. Como sea, aún no hay sonidos de nuestros vecinos.

contaminacion aireCon el descubrimiento de exoplanetas, se decidió recurrir al análisis de sus atmósferas buscando biomarcadores tales como Carbono, Hidrógeno, Oxígeno, Nitrógeno y hasta Metano. Obviamente que eso no garantiza que haya vida inteligente, ni  que no la haya, ya que puede existir relacionada con otros elementos.
Ahora se piensa que tal vez una civilización inteligente tenga una industria contaminante de la atmósfera de su planeta. Basados en esta idea, se buscará tetrafluorometano  y triclorofluorometano que son contaminantes típicos de actividades antropogénicas, muy difíciles de darse naturalmente en cantidades detectables con facilidad.


 

Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Mensaje_de_Arecibo
  2. http://apod.nasa.gov/apod/ap090712.html
  3. http://en.wikipedia.org/wiki/Cosmic_Call
  4. http://es.wikipedia.org/wiki/Radioastronom%C3%ADa

Fuente:

pdp.

El Metaspriggina.

El lugar conocido como Burgess Shale (lutitas de Burgess) 1es una formación geológica en Canadá, abundante en fósiles. Allí se halló los restos fósiles del Metaspriggina, en pez primitivo, de la explosión del Cámbrico 2, hace unos 500 millones de años atrás.

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Imagen crédito de Jean-Bernard Caron publicada en:
http://www.slate.com/blogs/wild_things/2014/06/11/new_fossil_shows_evolution_of_jaws_metaspriggina_gill_arches_from_the_burgess.html

 

Los primeros peces se alimentaban filtrando el agua. Este ejemplar ya tenía mandíbulas. Se piensa que las usaban para tomar más bocanadas de agua y así absorber más oxígeno. Luego, las usaron para comer plantas y animales más complejos.


 

Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Esquisto_de_Burgess
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Explosi%C3%B3n_c%C3%A1mbrica

Fuentes:

pdp.

Estrellas muy muy enanas.

Sabemos que la masa es lo que determina el tipo y propiedades de las estrellas. Más aún, eso es lo que define una estrella. Una estrella, es una masa gaseosa capaz de detonar el Hidrógeno que hay en su interior. Eso se debe a que la cantidad de masa genera una autogravitación (colapso por gravedad) tal que, aumenta la presión y temperatura en el centro de la estrella. Así entonces se dan las condiciones para que comiencen los procesos nucleares donde se quema el Hidrógeno 1. A menor cantidad de masa, se tiene un objeto incapaz de fusionar el Hidrógeno en su interior, se tiene así una Enana Marrón (EM) 2. Por debajo de la masa de una EM se tiene un planeta, por ejemplo, un gigante gaseoso.
La masa límite entre EM y estrella, está entre 0,7 y 0,8 masas solares. Por encima de ese valor, nace una estrella; por debajo, una EM.

Por un lado, es sabido que a menor masa, corresponde menor temperatura y menor radio o tamaño.  Al aumentar la masa, aumentan las otras cantidades.
Por otro lado, también se sabe que las EM tienen la materia en un estado (cuántico) conocido como materia degenerada 3.  En ese estado, se puede agregar más materia y el radio disminuya más todavía.
En ese caso, se tendría un objeto con la suficiente masa para fusionar el Hidrógeno con un tamaño muy pequeño. O sea, una estrella muy muy enana.

Este es el caso de la estrella 2MASS J05233822-1403022, para los amigos:  J0523.

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Imagen crédito de CDA Portal / 2MASS/UMass/IPAC-Caltech/NASA/NSF publicada en:
http://www.slate.com/blogs/bad_astronomy/2014/06/11/the_brown_dwarf_limit_astronomers_have_found_the_smallest_star_known.html.

 

Está a unos 40 años luz de casa (eso tarda en llegarnos su poca luz) y es una enana ultra fría. Apenas se la aprecia en luz visible (la flecha la señala en la imagen), es brillante en infrarrojo 4 y radio ondas 5 (como todo objeto frío, ver imagen superpuesta en la parte izquierda inferior). Tiene la masa suficiente para quemar Hidrógeno (por eso es una estrella) y lo hace tan lentamente que puede vivir más que nuestro Sol, 1 billón (millón de millón) de años más desde hoy. Su tamaño es tan sólo de 0,09 el del Sol, por lo que es un poco más chica que Júpiter.

Su temperatura es de unos 1800°C, algo mayor a lo que predice la teoría. Muestra variaciones de largo período en radio-ondas, las que no se corresponden en luz visible por lo que se cree que no tiene manchas obscuras en su superficie. Además de esto, no hay evidencias de que tenga pulsaciones.

Lo cierto es que estas estrellas existen y nada impide que las pueda haber más chicas.


Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Cadena_prot%C3%B3n-prot%C3%B3n
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Enana_marr%C3%B3n
  3. http://es.wikipedia.org/wiki/Materia_degenerada
  4. http://es.wikipedia.org/wiki/Astronom%C3%ADa_infrarroja
  5. http://es.wikipedia.org/wiki/Radioastronom%C3%ADa

Fuentes:

pdp.

 

La reversión geomagnética y las extinciones masivas.

2364790-3310177Ilustración crédito de P. Reid 2007, publicada en:
http://www.tendencias21.net/Los-campos-magneticos-podrian-originarse-en-las-distorsiones-del-espacio-tiempo_a4872.html

 

El campo magnético terrestre, originado por corrientes alrededor del núcleo del Planeta, nos defiende del viento solar. Esa lluvia de partículas atómicas (cargadas), es desviada por el campo magnético hacia sus polos, cercanos a los geográficos. Allí inciden e interactúan con los átomos de la atmósfera produciendo las bellas auroras polares.

Pero hay evidencias de que periódicamente se invierte la orientación de este campo. A eso se lo conoce como reversión geomagnética 1. En ese proceso, la polaridad se invierte, el polo Norte magnético pasa a ser Sur y viceversa. Durante la reversión, la intensidad del campo disminuye sensiblemente, y con ella, la protección que nos brinda.
Durante este proceso, no sólo quedamos expuestos al nocivo viento solar, sino que, además, se favorece la pérdida al espacio de ciertos gases; el oxígeno entre otros.
Esto sucede aproximadamente cada medio millón de años y es realmente inevitable.
De esta manera, durante una reversión geomagnética pueden sufrir muchas especies al punto de extinguirse.
Este proceso, que está demostrado que sucedió hace casi 800 mil años en la conocida Reversión Brunhes-Matuyama 2, fue el causante de la desaparición del 84% de todas la especies en el Triásico-Jurásico, entre ellas el Postosuchus 3. En aquella época el oxígeno cayó un 9%, se piensa que la mitad de esa cantidad (4.5%, unas 200 billones de toneladas) se perdió por la reversión geomagnética.
Esta misma teoría, explicaría la “Gran Mortandad” ocurrida a finales del Pérmico con la desaparición del 97% de las especies.

Luego, a la lista de responsables de extinciones masivas en la Tierra, tales como súper novas, meteoritos y erupciones volcánicas, hay que agregar a la reversión geomagnética.


 

Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Reversi%C3%B3n_geomagn%C3%A9tica
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Reversi%C3%B3n_Brunhes-Matuyama
  3. http://es.wikipedia.org/wiki/Postosuchus

Fuentes:

pdp.