La fragmentación de P/2013 R3. (actualizada al 05/abr./2017 09:10 HOA)

Es común la fragmentación de cometas pero no la de asteroides. En el año 2010, se observó lo que podía haber sido un choque entre asteroides, el objeto P/2010 A2 [1].
CapturaAhora, se encontró que el asteroide P/2013 R3,  un asteroide de tipo C y aparentemente frágil o debilitado por choques anteriores, se está despedazando. Inicialmente descubierto y reportado como un objeto inusualmente difuso, recientemente mostró estar fragmentándose (imagen ampliable con un click). Los pedazos están rodeados de una nube de polvo del tamaño aproximado de la Tierra y el mayor de los escombros es algo menor a los 400 mts. Las 200 mil toneladas de escombros se habrían producido por un choque violento con otro asteroide donde la rotación del despedazado influyó en su ruptura y podrían ser fuente de futuras lluvias de estrellas fugaces.
No hay evidencias de emisión de gases.

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Actualización del 29/mar./2017 a las 11:30 HOA (GMT -3).
Se trata del primer asteroide observado durante su fragmentación. Los fragmentos mayores no supera los 200 mts. de diámetro. La velocidad separación entre ambos (o velocidad relativa entre ellos) es de 33 cm./seg., y se manifiesta escalonadamente con intervalos de 5 meses aproximadamente. Todo indica que el cuerpo progenitor no superaba los 400 mts. de diámetro y no se detecta la presencia de agua. De haberla, las emanaciones serían inferiores a 10 Kg.7seg..
Todo sugiere que se trata de una disrupción por rotación del objeto progenitor.

fragmentosP2013

Imagen de P/2013 R3 donde se muestran los mayores fragmentos publicada en el trabajo de D. Jewitt et al.

Fuente:

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Actualización del 05/abr./2017 a las 09:10 HOA (GMT -3).
La rápida rotación se debe al efecto YORP, (Wikipedia, https://es.wikipedia.org/wiki/Efecto_YORP).
Cuando el cuerpo se calienta, irradia energía infrarroja. Si el cuerpo no es esférico y su superficie es accidentada (como la de un asteroide), esa energía puede salir en una dirección preferencial, bajo un cierto ángulo. Eso, provoca un aumento en la rotación del cuerpo, pudiendo ser importante, tanto como para centrifugarlo.

Referencia:

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Referencias:

  1. El Hubble observa una posible colisión de Asteroideshttps://paolera.wordpress.com/2010/02/02/el-hubble-observa-una-posible-colision-de-asteroides/

Fuentes:

pdp.

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