Archivo mensual: enero 2014

Caracoles con imposex por uso de TBT.

El tributilo de estaño o TBT [1], era usado en los años ’60 para que ciertas criaturas marinas no se adhieran al los cascos de las embarcaciones, lo que producía daños en ellas. Por ser altamente tóxico su uso fue suprimido en 2008. imposex3Hoy, 6 años después, se observan casos de imposex [2] en caracoles marinos. Ya en el 2004 entre el 43% y 100% de algunos ejemplares de Australia mostraban imposex.
Además de otras anormalidades observadas en otras formas de vida marinas, se hallaron ejemplares hembra de caracoles marinos que habían desarrollado pene. No sólo eso, también los conductos deferentes para llevar el esperma. Así, no sólo quedaban estériles sino que además morían por no poder eliminar sus huevos.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Tributilo_de_estaño
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Imposex

Fuentes:

pdp.

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La fiebre de Chikungunya llegó a América.

CHIKWorldMap06January2014La fiebre de Chikungunya [1], es una enfermedad debida a un virus transmitido por la picadura del mosquito (el Aedes aegypti y el Aedes albopictus).
Localizada en Asia, África y algunos países europeos, ahora llegó a América.
En la Isla caribeña de Saint Martin se registraron 20 casos desde Diciembre del 2013 a Enero del 2014.
Esta es la primera vez que se detecta esta enfermedad en América transmitida localmente por mosquitos nativos, lo que demuestra que los mosquitos de esta parte del Mundo ya fueron infectados.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Chikungunya

Fuentes:

pdp.

Posible origen de la nube Gillesen +2012 (G2).

Gillesen +2012, familiarmente conocida como G2, es una nube en órbita elíptica alrededor del agujero negro súpermasivo Sgr A*; el agujero negro central de la Vía Láctea. Esta nube va camino al periastro (punto de su trayectoria más cercana a Sgr A*) donde seguramente sufrirá un desgarro.
La primeras interacciones entre G2 y Sgr A* se esperaban para mediados del año 2013 y posteriores estudios retrasaron la fecha para principios del 2014.

Con una masa similar a la de la Tierra, G2 tiene baja densidad y se cree que guarda un objeto estelar en su interior que permite mantenerla generosamente compacta, pero aún no hay indicios de él.

Sgr A*, es un agujero negro de unas 4 millones de masas solares y absorbe materia a razón de una millonésima a mil millonésimas masas solares al año (10-6  a  10-9), lo que es una baja tasa de acreción. Con esta baja cantidad de materia absorbida, no es muy frecuente detectar una interacción como la que se espera observar entre G2 y Sgr A*. Es la primera vez que se pronostica un encuentro de este tipo.

Se realizaron simulaciones con el fin de averiguar el origen de G2. Todo indica que nació de un encuentro entre una estrella evolucionada que orbita en las vecindades de Sgr A* catalogada como S1-34, una estrella gigante con un radio de una Unidad Astronómica (equivale al radio de la órbita terrestre, unos 150 millones de Km.)
Captura de pantalla de 2014-01-15 14:56:46En un paso de esta estrella por el periastro, hace unos cientos de años (años 1800 o 1700), se produjo un desgarro de materia que originó a G2. Se presume que podría haber otros encuentros cada cientos de años.
En la imagen se puede apreciar la posición de S1-34 marcada con un cuadrado, si órbita, la de G2 y sucesivas posiciones de ella. Para producir una nube como G2, la estrella tuvo que perder en su último encuentro hace unos 200 años unas 30 masas terrestres, lo que es poco para una estrella de 10 masas solares como S1-34. Esto sugiere que ella estuvo alimentando a Sgr A* de a poco desde hace 10 millones de años.

Hacen falta más observaciones para confirmar los resultados de este estudio. De ser así, mecanismos de este tipo, donde una gigante alimenta “a cucharadas” a un agujero negro supermasivo, explicaría las bajas actividades que se les detecta.

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Referencias:

  • Posible Estrella en el Interior de G2. – https://paolera.wordpress.com/2013/04/23/posible-estrella-en-el-interior-de-g2/
  • G2 sería de naturaleza estelar y no tendría cola de materia. – https://paolera.wordpress.com/2013/12/09/g2-seria-de-naturaleza-estelar-y-no-tendria-cola-de-materia/

Fuente:

  • Possible Origin of the G2 Cloud from the Tidal Disruption of a Known Giant Star by Sgr A* – http://arxiv.org/abs/1401.2990

pdp.

V766 Cen, la estrella de doble núcleo.

Las estrellas hipergigantes amarillas (HGA) [1], son colosales estrellas con radios que superan ampliamente el radio de la órbita terrestre, tomado como Unidad Astronómica (UA), que es de unos 150 millones de Km. (pueden tener hasta 5 o 6 UA) y tienen masas que puede llegar a las 50 Masas Solares. Son raras estrellas jóvenes que van camino a ser gigantes azules o de tipo Wolf –  Rayet [2]. Si calculamos su densidad, veremos que es muchísimo menor que la del aire, luego, de no ser por la temperatura, la podríamos atravesar sin problemas.

Las binarias [3], son dos estrellas relacionadas íntimamente por la gravedad mutua, girando ambas alrededor de un punto llamado baricentro o centro de masas [4]. Algunas están tan cerca entre sí, que están en contacto [5].

La HGA conocida como V766 Cen o HR 5171A en la constelación del Centauro, es una estrella que presenta asimetrías en su luminosidad y otras particularidades que le dan un apariencia compleja. Tiene un radio de unas 6 UA. y una compañera baja masa. Presentan un período de unos 1300 días y su separación hace que la compañera esté dentro de la envoltura gaseosa de la HGA. Luego, el baricentro del sistema cae dentro de la estrella principal y su compañera gira alrededor del centro de masa dentro de ella, sin mayores problemas gracias a la baja densidad. Esto las convierte en una estrella binaria en “sobre” contacto, o si se prefiere, en una estrella de doble núcleo.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Hipergigante_amarilla
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Estrella_de_Wolf-Rayet
  3. http://es.wikipedia.org/wiki/Estrella_binaria
  4. http://es.wikipedia.org/wiki/Centro_de_masas
  5. http://es.wikipedia.org/wiki/Estrella_binaria_de_contacto

Fuentes:

  • The yellow hypergiant HR 5171 A: Resolving a massive interacting binary in the common envelope phase – http://arxiv.org/abs/1401.2628
  • The photometric history of the hypergiant V766 Cen = HR5171A during the years 1953-1990 – http://adsabs.harvard.edu/full/1992iesh.conf…37V

pdp.

Ondas de gravedad en Venus.

Las ondas de gravedad [1], son perturbaciones que se producen en un medio sometido a la acción de un campo gravitatorio. Su ejemplo más conocido, son las ondas que se producen en la superficie del agua cuando es perturbada.
Se las observa en algunas estrellas [2], la cuales se comportan como si fueran de gelatina; temblorosas.
Siempre que un fluido se desplaza sobre una superficie y en ella hay obstáculos, se generan ondas de este tipo. Así se producen las ondulaciones en un flujo de agua que fluye sobre una superficie con pequeñas piedras; o en las nubes, cuando el viento fluye y se encuentran con montañas.

Venus_Express_wave_trains_565x318En Venus, la parte baja de su atmósfera tiene un comportamiento de tipo oceánico, donde la parte superior hace las veces de superficie. A altas latitudes en el hemisferio Norte venusino, los vientos se encuentran con elevaciones montañosas y se forman ondas de gravedad. En una región conocida como Ishtar Terra [3], el viento produce ondas de gravedad al soplar por sobre las montañas de la región; se forman así un tren de ondas en la atmósfera, el que observado por el orbitador Venus Express [4]. Click en la imagen para ampliar.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Ondas_de_gravedad
  2. https://paolera.wordpress.com/tag/ondas-de-gravedad/
  3. http://es.wikipedia.org/wiki/Ishtar_Terra
  4. http://www.esa.int/Our_Activities/Space_Science/Venus_Express

Fuente:

  • Venus mountains create wave trains – http://sci.esa.int/venus-express/53597-venus-mountains-create-wave-trains/

pdp.

Los Rayos Cósmicos de Ultra Alta Energía y los Estallidos de Rayos Gamma.

Los estallidos de rayos gamma (ERG) [1], son bruscas liberaciones de muy alta energía. Están relacionados con eventos catastróficos estelares. Los de mayor energía, se estarían originando dentro de chorros de materia. En ellos, las partículas eyectadas pueden chocar y producir ERG.

cosmic_raysLos rayos cósmicos (RC) [2],  son partículas atómicas que llegan del espacio y chocan en nuestra atmósfera produciendo lluvias de partículas como reacción en cadena al romper átomos en la atmósfera. Algo como el efecto sobre una mesa de billar, donde una bola choca contra otras y esas van desparramando a las demás. Los RC están dados por protones (cargas positivas que viven en el núcleo de los átomos).
Los RC de ultra alta energía (RCUAE), tendrían un origen más violento que los “tranquilos” RC.

Se piensa que los ERG generados en colisiones de chorros de materia, serían los generadores de RCUAE. En el chorro de materia, el choque de partículas a altas velocidades, sería capaz de crear los brotes o ERG. Esta energía sí liberada, podría acelerar protones convirtiéndolos en los RCUAE observados. Más aún, en este proceso se dan las condiciones para la aparición de neutrinos, los mismos que fueron predichos como originados por ERG y que serían los detectados por el experimento IceCube [3].

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Brote_de_rayos_gamma
  2. http://visitantes.auger.org.ar/index.php/los-rayos-cosmicos.html
  3. http://es.wikipedia.org/wiki/IceCube

Fuentes:

pdp.

La distante GNDJ-625.

Como la luz tarda en llegar a nosotros, lo que está muy lejos lo vemos muy joven, tanto más cuanto más lejano esté.
Cuando miramos al cielo, vemos el pasado; es por eso que en Astronomía son tan importantes los objetos muy lejanos ya que nos muestran cómo era el Universo en sus orígenes, aunque esos objetos hoy en día sean viejos y evolucionados. Así los veremos dentro de muchos años, tantos como años tarde su luz en llegarnos.
Las galaxias lejanas son los principales objetos que nos cuentan cómo eran las cosas en el principio.
Se las observa enrojecidas debido a que la luz que sale de sus estrellas, debe luchar con la expansión universal para llegar a nosotros y en ese trámite pierde mucha energía. Recordemos que a mayor distancia, esa expansión en mayor también.
hst_spitzer_4galaxies.jpg.CROP.promovar-mediumlargeEn la imagen (recomiendo ampliarla con un click) pueden verse muchas galaxias lejanas arcadas con círculos. Veamos el caso de la marcada con la letra “C”.
Se trata de la galaxia GNDJ-625464314 (GNDJ-625). Está a 13.200 millones de años luz de casa, eso dice que la vemos como era hace ese tiempo atrás. Como el Universo (o Sub Universo observable) tiene casi 14 mil millones de años, esta galaxia se formó casi 600 millones de años después del Origen. Tiene la mitad de la décima parte del tamaño de la Vía Láctea que tiene una edad de casi 10 mil millones de años. Nuestra galaxia forma estrellas a un ritmo de una o dos al años. Ésta genera estrellas 50 veces más rápido.
Para que una galaxia tan pequeña sea tan brillante, puede suceder que está siendo alimentada por gas que cae en ella o por otras galaxia más chicas que son asimiladas.

La más lejana hasta ahora es la galaxia z8_GND_5296 [1], con propiedades muy semejantes a GNDJ-625 y a 13.800 millones de años de nosotros.

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Referencia:

  1. z8_GND_5296, la Galaxia Más Lejana (al año 2013). – https://paolera.wordpress.com/2013/10/23/z8_gnd_5296-la-galaxia-mas-lejana-al-ano-2013/

Fuente:

  • Hubble Sees Infant Galaxies at the Edge of the Universe – http://www.slate.com/blogs/bad_astronomy/2014/01/09/distant_galaxies_hubble_image_of_galaxies_at_the_universe_s_edge.html

pdp.