La distribución de masa de M101.

La galaxia espiral M101 [1], es una gran vecina de la Vía Láctea (VL) a unos 25 millones de años luz (la luz tarda ese tiempo en llegarnos). Como nuestra galaxia y la de Andrómeda (M31) [2], muestra un halo estelar producto de encuentros con galaxias satélites.
El sistema Dragonfly Telephoto Array (DTA) [3], mide distribuciones de luz en estructuras extendidas con gran sensibilidad.
Captura de pantalla de 2014-01-23 11:39:33Con este instrumento se estudió a M101, se la advierte en la imagen de alto contraste con la parte central coloreada por superposición de luz en diferentes filtros (bandas), el Norte está hacia arriba y el Este hacia la izquierda. Las distribuciones de brillo superficiales observadas permitieron calcular distribuciones de masa en base a modelos que relacionan la masa de una galaxia y el brillo superficial observado.
Para M101, se obtuvo una masa de halo [4] de casi 200 millones (1,7*10⁸) de masas solares (Mo). La galaxia tiene una masa total de 50 mil millones (5,3*10¹⁰) Mo y presenta una relación la masa del halo y la masa total de 0,003. En el caso de la VL esa relación es de 0,02 y para Andrómeda es de 0,04; es decir que M101 tiene una relación de masa de halo a masa total inferior a estas dos.
De todas formas, las tres galaxias presentan valores de esta relación por debajo a lo predicho por las simulaciones cosmológicas, luego es necesario hacer más observaciones para las cuales el DTA será fundamental.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Galaxia_espiral_M101
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Galaxia_de_Andrómeda
  3. http://arxiv-web3.library.cornell.edu/abs/1401.5473
  4. http://es.wikipedia.org/wiki/Halo_galáctico

Fuente e imagen:

  • First results from the Dragonfly Telephoto Array: the apparent lack of a stellar halo in the massive spiral galaxy M101 – http://arxiv.org/abs/1401.5467

pdp.

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