Archivo mensual: noviembre 2013

Formación de Pilares y Glóbulos en Nebulosas.

300px-Eagle_nebula_pillarsSiempre llamó la atención la formación de estructuras en forma de pilares y glóbulos cometarios o burbujas de gas en las nebulosas. Ejemplos de estas formaciones los podemos ver en la nube molecular Roseta [1] y en M16 [2] o nebulosa del águila.
En estas regiones del espacio, hay nubes de hidrógeno molecular y de hidrógeno ionizado (HII), que son nubes de hidrógeno donde sus átomos fueron despojados de su único electrón por la radiación de estrellas cercanas jóvenes y masivas.
Entre ambas nubes, en la interface de esas nebulosas, se dan estructuras caprichosas tales como filamentos de mayor densidad de materia, burbujas de HII y pilares. Los mecanismos de su formación aún no están del todo claros, pero simulaciones numéricas están arrojando resultados que ayudan a entender mejor lo que sucede.
En estas nubes, se dan vientos y turbulencias generadas por la radiación de estrellas masivas (de tipo espectral  O).
Estas estrellas, ionizan el hidrógeno que las rodean generando burbujas o glóbulos con grandes dispersiones de velocidades. Cuando estas estructuras tienen radios de curvatura chicos, colapsan sobre sí mismas generando pilares que se orientan hacia las fuentes de ionización. Los filamentos, también se orientan hacia las fuentes de energía ionizante. En particular, en base a estas simulaciones, se encontró un pilar en formación (naciente) en la nube Roseta, donde las velocidades del material son del orden predicho por los experimentos numéricos.

CapturaEn esta imagen (imag.A) de la nube molecular Roseta, las cruces marcan la posición de estrellas de tipo O y las líneas blancas punteadas señalan el límite entre las regiones de pilares y de glóbulos.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Nebulosa_Roseta
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Nebulosa_del_%C3%81guila

Fuente e imag.A:

pdp.

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En la Prehistoria Eran Mejores Observadores de Animales.

Muchas veces el Hombre dibujó animales en actitud de desplazamiento, desde tiempos prehistóricos hasta el presente. La correcta reproducción de los movimientos es el resultado de una buena observación de los animales cuando caminan.
Cuando los cuadrúpedos caminan, lo hacen moviendo las patas del mismo lado a destiempo. O sea que, mueven una pata de un lado, luego la otra del mismo lado, después hacen lo mismo con las del otro lado y repiten la secuencia.
Es un error muy común creer que mueven las patas diagonalmente opuestas, al mismo tiempo o a destiempo.

CapturaObservando dibujos de animales que se están moviendo, se encontraron muchos con errores en el paso de desplazamiento como el último descripto.
Lo sorprendente es que la mayor cantidad de dibujos erróneos son modernos, o sea que los prehistóricos, en su mayoría están bien.
Esto sugiere que en la prehistoria eran mejores observadores de los movimientos de los animales, posiblemente por el cuidado con que los observaban cuando iban a cazarlos.

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Fuentes:

pdp.

Posibles Mecanismos de Formación de Estrellas Masivas.

Se sabe que las estrellas naces por la acreción de gas en nubes cuya densidad lo permite.
HSHHSHay varios procesos que regulan el nacimiento estelar [1], todos explican bastante bien la formación de estrellas de baja y mediana masa.
Lo que aún no está bien entendido, es la formación de las estrellas masivas. Sólo es seguro que nacen en lugares de gran densidad de materia donde las condiciones favorecen el nacimiento en grupos.

Este tipo de estrellas llevan vidas rápidas y cortas. Son generadoras de elementos pesados, los que van al espacio cuando la estrella muere en una violenta explosión.  Son generadoras de vientos estelares que moldean la estructura de las nubes donde se encuentran y de radiación ultravioleta desencadenante de muchos procesos.
En grupo, colectivamente, influyen en la evolución de las galaxias e individualmente dominan la formación de cúmulos y sistemas múltiples.

Por un lado, se piensa que nacen como la unión de dos o más estrellas de baja o mediana masa. Cuando una estrella naciente comienza a brillar, su radiación tiende a expulsar  parte de la materia que aún la rodea. Esto impide que siga creciendo por lo que no se darían estrellas masivas por acreción. Así la unión de varias estrellas sería una posibilidad, más si se tiene en cuenta que estas estrellas se dan en regiones de grandes grupos de protoestrellas dentro de nubes densas, lo que aumenta la probabilidad de encuentros y uniones.

Por otro lado, se piensa que antes de comenzar a brillar e hincharse por la radiación, se nutren de gas por otro mecanismo además de la acreción causada por la gravedad.
Durante este proceso, puede absorber materia por “tubos de alimentación” dados por flujo de gas a través de líneas de campo magnético. El gas podría ir hacia la protoestrella a través de líneas de campos magnéticos de la región donde se están formando, mientras juntan materia por acreción.
Luego, cuentan con dos mecanismos de alimentación de masa para cuando comienzan a brillar como jóvenes masivas.

Tal vez, aparte de esto, puedan fusionarse con alguna vecina del nutrido grupo de recién nacidas donde suelen aparecer.

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Referencia:

  1. https://paolera.wordpress.com/2013/05/28/procesos-reguladores-de-la-formacion-estelar/

Fuente:

pdp.

El Atlántico Habría Sido Más Salado en el Cretáceo.

Hace 100 millones a 150 millones de años el agua del Atlántico era más salada, el doble de la actualidad.
nature12714-f1Perforaciones del suelo rocoso en la bahía de Chesapeake [1], al Este de los EE.UU., permitieron hallar a 1,5 Km de profundidad, agua con el doble de salinidad que la actual. En aquellas épocas, el agua subterránea drenaba por canales naturales bajo el suelo.
Un meteorito impactó hace 36 millones de años  en esa región, rompiendo el lecho rocoso y tapando con escombros los canales subterráneos dejando reservas de agua de aquella época.
Con el tiempo, el agua fue perdiendo salinidad gradualmente, quedando esos lugares subterráneos con agua antigua como testimonio de lo sucedido.

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Referencia:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Bah%C3%ADa_de_Chesapeake

Fuentes:

pdp.

El Sol Podría Tener Más Hermanas.

tarantula-nebulaComo es sabido, las estrellas y los sistemas planetarios se forman de colapsos de materia en nubes de gas y polvo, ricas en subestructuras filamentosas.  Alrededor de la nueva estrella, se forma un disco protoplanetario susceptible a la radiación estelar, la que puede expulsar a la materia sobrante alrededor de la joven estrella. Bajo estas condiciones se forman las estrellas y su sistema de planetas.
Nuestro Sistema Solar, se habría formado de una nube donde había elementos procesados y devueltos el espacio por una estrella de tipo Nova o Supernova. Así, las estrellas pueden reproducirse colaborando con material interestelar enriquecido que forma estrellas de segunda generación.

Por mucho tiempo se pensó que nuestro Sol tuvo este origen en una región poco poblada, de pocos nacimientos estelares, donde se habrían dado a lo sumo unas 3 mil estrellas hermanas. Esto estaba justificado por el hecho de que los sistemas protoplanetarios se destruyen por la presencia de muchas estrellas hermanas cercanas, cosa que no se dio en el nuestro, y por el hecho de que el Sistema Solar es muy ordenado, ya que presenta órbitas casi circulares y el cinturón de Kuiper muestra evidencias de pocas perturbaciones. Así se pensaba que a lo sumo habría 10 hermanas del Sol a menos de 500 Años Luz de nosotros.

Según simulaciones donde se reprodujeron las condiciones reinantes en el origen del Sol y cómo estaban distribuidas las estrellas nacientes se encontró que hay al menos unas 100 mil estrellas potencialmente hermanas del Sol.
El resultado muestra que el ambiente donde se formó el Sistema Solar estaba más poblado que lo pensado, justificando de esta manera la gran cantidad de posibles hermanas del Sol. Así las cosas, los sistemas protoplanetarios serían más resistentes de lo pensado (al menos el nuestro lo habría sido).
Luego, el Sol y sus hermanas podrían haber nacido en un entorno similar al de la nebulosa Tarántula [1] en la Nube Mayor de Magallanes [2], en los suburbios de la Vía Láctea.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Nebulosa_de_la_Tar%C3%A1ntula
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Gran_Nube_de_Magallanes

Fuentes:

pdp.

Elementos Pesados en 4U1630–47

Black_hole_with_disc_and_jets_largeLos Agujeros Negros (ANs)[1], absorben la materia que está a su alcance, esto es la que no llega a escapar de su límite u horizonte de sucesos[2] del cual ni la luz puede salir.
La materia que cae en él pasa por procesos de una verdadera digestión.
Si se trata de un objeto que pasa cerca de él (o va directo) las partes más cercanas al AN sienten más gravedad que las más alejadas y se deprenden por mareas gravitatorias, como quien le da un bocado.
Puede darse que en el AN caiga materia proveniente de una nube o estrella cercana. En ese caso la materia se arremolina. Sus partículas chocan entre ellas (autofricciona) y la materia se calienta al punto de emitir energía en Rayos X [3].
El AN eyecta chorros de esa materia que cae en él, como un glotón que desparrama alimento mientras come. Esos chorros de materia y energía aun no son explicados satisfactoriamente, pero salen por los polos en direcciones opuestas.

El caso del AN binario 4U1630–47 es similar al de otros. Está absorbiendo la materia que le dona su estrella compañera. En sus Jets hay electrones relativísticos moviéndose a velocidades cercanas a la de la luz. Además, se hallaron núcleos de átomos de elementos pesados como Hierro y Níquel.
Este AN presenta además variaciones en su actividad presentando eclosiones de duración variada, de 100 a 200 días con casos de casi 10 meses (una duró casi 2,5 años) a intervalos de diferentes escalas de tiempo, de 600 a 700 días.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Agujero_negro
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Horizonte_de_sucesos
  3. http://es.wikipedia.org/wiki/Rayos_X

Fuentes:

pdp.

Her-3, Binaria Espectroscópica en la Galaxia Enana de Hércules.

Una binaria espectroscópica [1], es una estrella binaria que no se resuelve ópticamente (no se ven sus componentes) sino que aparecen sus espectros en la descomposición de la luz del par.
La galaxia enana esferoidal de Hércules [2] a 430 mil años luz de nosotros, se detectó una binaria de este tipo y es la primera en esa galaxia a la que se le miden sus elementos orbitales.
CapturaSe trata de una estrella gigante roja [3] (una estrella anciana viviendo sus últimas etapas) pobre en metales acompañada de una estrella de baja masa posiblemente una enana blanca [4] (resto evolutivo de una estrella de tipo Solar). En la imagen, el objeto al NW de la binaria catalogada como Her-3 (ligeramente arriba y a la derecha) no es la compañera.
Tienen un período de rotación de 135 días, una excentricidad orbital de 0,18 (lo que implica que tienen trayectorias casi circulares) y una separación máxima proyectada sobre el plano del cielo de tan sólo 38 Radios Solares (Radio del Sol es de unos 700 mil Km.)
Esto las convierte en binarias próximas entre ellas, lo que dificulta el proceso de aparición de elementos pesados y la poca abundancia de elementos producidos por la captura de neutrones.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Estrella_binaria_espectrosc%C3%B3pica
  2. http://www.cielosur.com/mensajero/astronom/20070914b.php
  3. http://es.wikipedia.org/wiki/Gigante_roja
  4. http://es.wikipedia.org/wiki/Enana_blanca

Fuente:

pdp.