Archivo mensual: octubre 2013

La Estrella Enana W1906+40.

Las estrellas enanas reciben su nombre por ser de menor tamaño que las gigantes. No necesariamente son muy pequeñas como su nombre sugiere, de hecho, nuestro Sol, con su radio de 700 mil Km, es una enana de secuencia principal, lo que indica que está en la plenitud de su vida. Hay muchos tipos de enanas. Cuando el Sol esté en el final de su existencia, luego de pasar a ser gigante roja, terminará como enana blanca.
Hay enanas azules, amarillas, rojas y marrones (en realidad ocre). Las enanas de tipo L son una mezcla de estrellas viejas con algo de hidrógeno y jóvenes enanas marrones que no llegaron a ser una estrella brillante por su poca masa, siendo algo un poco más que un planeta gaseoso.
La enana catalogada como J190648.47+401106.8 (W1906+40 para los amigos) es de tipo L1, una vieja enana del disco galáctico con masa apenas por encima de la necesaria para detonar el hidrógeno.
Se encuentra a unos 50 Años Luz de nosotros (la luz tardaría ese tiempo en llegarnos desde esa distancia), tiene una luminosidad  que es una diez milésima (la décima parte de la milésima) la del Sol, y una temperatura de 2300⁰K con un radio de casi el radio de Júpiter.

Las últimas observaciones (al año 2013) muestran características en su superficie. Presenta variaciones en su pobre luminosidad cada 9hs con una amplitud del 15%, una mancha obscura en altas latitudes que no tiene por qué ser estable y  1 o 2 fulguraciones muy brillantes blancas (casi como las del Sol) por mes. Esto es un indicador de que la enana está magnéticamente activa, con manchas estelares (como las solares pero en la estrella).
En cuanto a la mancha obscura y al comportamiento de nubes en ella, aún hacen falta más observaciones.

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Referencia:

Fuente:

pdp.

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Formación de Sistemas Estelares Múltiples.

Las estrellas se forman del colapso de una nube de gas. En este proceso, la rotación de la nube cerca de la protoestrella colabora con la formación de un disco de acreción.
Se distinguen dos etapas en la formación estelar. La Clase 0 es la etapa correspondiente a la protoestrella aún rodeada de material denso. La Clase 1, es la que le sigue y corresponde a una disminución de esa envoltura por acreción o por expulsión de materia por el viento estelar de la naciente estrella.
Es por este último concepto, que se piensa que las estrellas nuevas no pueden ser muy masivas ya que empujan hacia afuera materia que podría alimentarlas. En este caso, las jóvenes masivas, podría ser la unión de dos o más estrellas nuevas.
El pico de densidad dentro del disco de acreción, define la posición de la protoestrella, la que a su vez presenta chorros de materia por sus polos y perpendiculares al disco de materia que cae en ella. Pueden darse perturbaciones que fragmenten el disco de acreción dando origen a dos o más picos de densidad, lo que implica la formación de sistemas binarios o múltiples. Estas fragmentaciones serían frecuentes ya que la mitad de las estrellas de tipo solar son binarias o múltiples con separaciones que van desde 0,01 Unidad Astronómica (UA = Distancia Tierra – Sol = 150 millones de Km) hasta 10 mil UA. En estos casos, pueden quedar formados sistemas múltiples o las componentes pueden unirse formando estrellas masivas.

CapturaLos sistemas protoestelares de Clase 0/1 catalogados como L1165-SMM1 y CB230 IRS1, probablemente tengan compañeras binarias con separaciones aproximadas a las 100 UA ya que en cada caso se detectó dos picos de densidad de materia.
La idea de la fragmentación del disco de acreción pretende explicar la formación de sistemas estelares múltiples, problema que aún se debate pero está relacionado con las primeras etapas de la formación estelar.

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Fuente:

  • VLA and CARMA Observations of Protostars in the Cepheus Clouds: Sub-arcsecond Proto-Binaries Formed via Disk Fragmentation – http://arxiv.org/abs/1310.5154

pdp.

Árboles que Tienen Oro en sus Hojas.

240px-Eucalyptus_flowers2En estudios de imágenes en Rayos X [1] se pudo hallar pequeñas partículas de oro [2] en algunos árboles.
Se pensaba que esas partículas eran transportadas por el viento.
En algunos Eucaliptus [3] de Australia [4], se encontró pequeñas cantidades de oro y se demostró que la habían absorbido por sus raíces.
Estos árboles estaban sobre un yacimiento de este material ubicado a unos 30 metros de la superficie. Los árboles fueron capaces de absorber oro por sus raíces llegando a depositarse en sus hojas. Esto abre una nueva manera de buscar oro sin necesidad de perforar el suelo sino hasta estar seguros de que allí hay un depósito de ese metal.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Rayos_X
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Oro
  3. http://es.wikipedia.org/wiki/Eucalyptus
  4. http://es.wikipedia.org/wiki/Australia

Fuente:

pdp.

Los Pirahá, Por Ahora, No Cuentan.

1381941182.jpg.CROP.promovar-mediumlargeLos Pirahá[1] son una tribu se unas 700 personas que viven en la jungla brasileña, a orillas del río Maici, afluente del Amazonas.
Tienen un lenguaje rico en expresiones que les permite comunicarse.
Con ellos se realizó un experimento. Se les mostró por un momento un conjunto de elementos dispuestos de una determinada manera y luego se les pidió que coloquen otros elementos iguales de la misma forma.
Lo hacían bien siempre que los elementos no sean más de tres. Se repitieron experiencias relacionadas con cantidades y en todas ellas acertaban hasta superar las tres unidades.
En todas, empleaban una asociación de objetos, una estimación analógica, pero algo era seguro; no contaban.
No es ignorancia, sino que nunca necesitaron contabilizar o administrar sus cosas como para desarrollar las técnicas necesarias.
De esta manera, en su alfabeto no aparecen caracteres numéricos.

Evidentemente no mantienen frecuentes actividades de comercio o trueque, ya que para eso deben saber contar para analizar diferencias entre el valor de los objetos que intercambian, compran o venden.

Corrección: Pese a esto, mantienen frecuentes intercambios y comercio con otros pueblos (Gracias Rafael Alegre).

La necesidad es la madre de los inventos, por lo que este pueblo comenzará a contar simplemente cuando lo necesite.

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Referencia:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Pirahã

Fuente:

  • What Happens When a Language Has No Numbers? – http://www.slate.com/blogs/lexicon_valley/2013/10/16/piraha_cognitive_anumeracy_in_a_language_without_numbers.html

pdp.

La Estrella W26 y Otras Hipergigantes Rojas.

Las estrellas más grandes conocidas hasta hoy (año 2013) son las hipergigantes rojas.
La mayor de todas es NML Cygni[1] en la constelación del Cisne a unos 5000 Años Luz de casa con un tamaño de 1600 veces el Sol.
Le siguen WOH G64[2] en la Nube Mayor de Magallanes a unos 160 mil Años Luz de nosotros con un tamaño de 1500 veces el Sol y VY CMa[3] en el Can Mayor a 4500 Años Luz de la Tierra con un tamaño 1400 veces el del Sol. Todas presentan evidencias de estar rodeadas de materia nebular eyectada por ellas mismas. Muy masivas y vigorosas llevaron una vida rápida, están en sus etapas finales luego de algunos millones de años de haber nacido. El Sol tiene 4500 millones de años de edad y tiene por delante otros tantos.

w26Otra estrella hipergigante roja miembro del grupo de las más grandes del sub-universo, es la catalogada como W26 a 16000 Años Luz de casa en el cúmulo Westerlund 1[4].
Este cúmulo es rico en estrellas masivas, las que como todas ellas, evolucionan rápido y W26 con sus pocos millones de años de edad, no es la excepción.
CapturaEn la imagen ampliable de la derecha, puede verse que está rodeada de una nebulosa de materia eyectada por ella con un radio de 0,3 Años Luz (casi 4 meses luz). A unos 0,6 Años Luz de ella, hay otra nebulosa, pero ésta tiene una forma triangular. Ambas nebulosas presentan efectos de foto-ionización. Allí, los electrones de los átomos están recibiendo energía que les permite perder electrones (romperse). Estos electrones, son capaces de recombinarse en otros átomos partidos entregando la energía antes recibida en forma de radiación. Se desconoce el mecanismo por el cual reciben la energía inicial para salir de sus átomos; W26 es muy fría para producir ese efecto, por lo que se piensa que su compañera, la supergigante azul W25 es la responsable. Esta idea se refuerza con la detección de filamentos observados entre las nebulosas  y ella.

La variabilidad espectral de W26 sugiere la formación de diferentes elementos pesados. Esto último y la materia eyectada por la estrella, sugieren el desarrollo de los pasos previos a la colosal explosión que terminará con su vida entregando material enriquecido al espacio.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/NML_Cygni
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/WOH_G64
  3. http://es.wikipedia.org/wiki/VY_Canis_Majoris
  4. http://es.wikipedia.org/wiki/Westerlund_1

Fuente e imágenes:

pdp.

Los Parientes Vivos de Ötzi.

Ötzi[1] es el nombre familiar con que se conoce al cuerpo de un hombre de unos 45 años de edad, momificado por el frío que vivió hace unos 5 mil años atrás, aproximadamente en el año 3000 antes de Cristo.
Fue hallado en la frontera entre Austria e Italia en 1991, en los Alpes de Ötztal[2], cerca de Hauslabjoch.
Dr_Egarter_Dr_Zink_sampling-300x200Se tomaron muestras de ADN de sus huesos, con el fin de estudiar su linaje. Como se supuso extinto su linaje materno, se concentraron los estudios en el ADN del cromosoma Y[3] en busca de herencias genéticas paternas.
Se hallaron concordancias de su ADN heredable en el genoma de austríacos vivos hoy en día. Ellos y Ötzi pertenecen al mismo subgrupo en el que comparten las mismas mutaciones genéticas, subgrupo catalogado como G-L91.
Son 19 los actuales parientes de Ötzi, pero se piensa que pueden ser más. Para comprobarlo, se harán estudios de ADN en voluntarios de otras partes de Europa, principalmente de Italia y Suiza.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/%C3%96tzi
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Alpes_de_%C3%96tztal
  3. http://es.wikipedia.org/wiki/Cromosoma_Y

Fuente e imagen:

pdp.

La Poca Vida al Aire Libre Sería Causa de Miopía en Niños.

131015_MEDEX_KidsMyopia.jpg.CROP.promo-mediumlargeLa Miopía[1] es un problema en la refracción de la luz en el ojo, por el cual el que la sufre enfoca mal la luz proveniente de objetos lejanos, o sea, ve mal de lejos.
Muchos factores fueron relacionados con la Miopía tales como la lectura frecuente, aunque sus incidencias no son estadísticamente significativas.
Últimamente ha aumentado mucho la cantidad de casos de Miopía en niños. Se piensa que la causa está relacionada con el tiempo que pasan dentro de sus casas o en lugares cerrados.
Cundo están al aire libre, su visión se enfoca más en objetos lejanos. Cuando están en lugares cerrados sucede lo contrario, enfocan la vista en objetos cercanos la mayor parte del tiempo; de hecho, dentro de sus casas suelen ver televisión, estar delante del monitor de la computadora, leer y desarrollar actividades relacionadas con la visión a corta distancia.

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Referencia:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Miop%C3%ADa

Fuente:

pdp.