Rápida Formación Estelar en la Enana IC 10.

250px-Ic10atlasIC 10 [1] es una galaxia enana compacta y azul en el grupo local. Es la galaxia de gran formación estelar (starburst galaxy) más cercana a nosotros. Es la más distante del sistema de satélites de la gran M 31 (galaxia de Andrómeda) [2]. Su color azulado se debe a la gran cantidad de estrellas jóvenes que tiene, de una formación estelar no mayor al millón de años (reciente).
Aún no se conoce qué domina o regula la formación estelar en este tipo de galaxias. Las enanas, no pueden mantener la formación estelar por mucho tiempo ya que pronto agotan el gas que hay en ellas, no les alcanzaría para más de 1000 millones de años.  Algo disparó la formación estelar en IC 10, de algún lugar obtuvo el gas necesario.
En su interior, hay estructuras de gas moldeadas por vientos estelares (radiación de energía y partículas como el caso del viento solar) e indicios de caída de gas hacia esas regiones.

CapturaEn IC 10, las observaciones hechas en radiación de 21 cm de longitud de onda (radio-ondas) mostraron una extensión gaseosa de unos 54 mil Años Luz relacionada con la formación estelar, una nube de gas hacia el N.E. y una estructura al Sur.  Además, hay evidencias de una satélite a la galaxia IC 10.
La galaxia tiene una masa total de casi 10 millones de soles y la extensión observada tiene una masa de 700 2Capturamil soles. Los estudios de su órbita alrededor de M 31 descartan los efectos de mareas gravitatorias con esa galaxia. Así, no fue la galaxia de Andrómeda la que produjo gravitacionalmente por cercanía esa extensión gaseosa en la enana.
Se sugiere la interacción y posible fusión con otra galaxia como proceso de aumento de formación estelar en IC 10. Esto, no sólo le entregó la materia fresca para reavivar la formación de estrellas,  sino que además, explica una estructura contra-rotante observada en la periferia de la enana azul.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Galaxia_IC_10
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Galaxia_de_Andr%C3%B3meda

Fuente e imágenes:

pdp.

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