Archivo mensual: julio 2013

Árboles con Raíces Superficiales.

La raíz de una planta[1], le permite estar aferrada al suelo y obtener nutrientes de éste. Las diferentes raíces[2] tienen que ver con los tipos de plantas y los lugares donde viven. Así, por ejemplo, las coníferas[3] (pinos) tienen una raíz pivotante o axonomorfa que les permite tener gran altura y soportar los vientos.

DSC01682En lugares montañosos o en serranías, el suelo es rocoso cubierto por una fina capa de tierra. Allí los árboles no pueden enterrar sus raíces y sólo pueden desarrollarlas en la poca tierra que encuentran. De esta manera, es común ver raíces que se enredan saliendo y entrando en el suelo aprovechando la escasa capa de tierra sobre el suelo rocoso. Este es el caso que se observa en la imagen obtenida de árboles en las Sierras Cordobesas de la República Argentina (en la Cumbrecita[4])

Como es de imaginarse, estos árboles no pueden soportar grandes vientos debido a la poca profundidad de sus raíces.

Actualización del 13 de noviembre del 2015 a las 08:50 HOA (GMT -3).
Evidentemente soportan vientos, de lo contrario no hubiesen sobrevivido y crecido. Sucede que las raíces se entrelazan y eso, entre otras cosas, le dan consistencia al suelo. También, es verdad que el riesgo de caída de un árbol sigue presente. No sería raro que ante grandes vientos, los árboles tiendan a moverse y eso haga que sus raíces tironeen el suelo transmitiendo parte de ese movimiento.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Raíz_(botánica)
  2. http://www.botanical-online.com/tiposderaices.htm
  3. http://www.botanical-online.com/coniferas.htm
  4. http://www.lacumbrecita.gov.ar/

pdp.

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La Habitabilidad en Exolunas.

La esfera de Hill (también conocida como esfera de Roche)[1], es la esfera dentro de la cual un cuerpo puede estar en órbita estable alrededor de otro que, a su vez, gira en torno a uno mayor o principal.
O sea que, para que un objeto sea satélite de un planeta que gira alrededor de una estrella, ese objeto debe estar dentro del radio de Hill – Roche de ese planeta.
Es un caso perteneciente a lo que se conoce como problema de los tres cuerpos[2].

La zona o región habitable[3], es la región alrededor de una estrella, para que un planeta pueda tener agua líquida y otras condiciones favorables para la vida tal como la conocemos. El hecho de que un planeta no esté en esa zona, no implica que no albergue otras formas de vida.

aaCon el descubrimiento de exoplanetas en zonas habitables, cabe el estudio de las condiciones favorables para la vida en sus posibles satélites naturales.
Para eso, se realizaron simulaciones donde se adoptaron valores correspondientes a exoplanetas conocidos, para estudiar las condiciones de habitabilidad en sus posibles lunas.
Si bien la luna recibe flujo de energía directo de la estrella y reflejado por el planeta, en este estudio no se tuvo en cuenta este último (el que recibe por la reflexión planetaria.)
Así, la excentricidad del planeta, influye en los extremos de la condiciones térmicas de sus lunas, las que se suponen con la masa suficiente para retener gases y tener atmósfera.
Las lunas, a su vez, estaban dentro de los radios de Hill – Roche para casos en que fueran sincrónicas con el planeta (la rotación de la luna alrededor del planeta, coincide con la del planeta alrededor de su eje) y no sincrónicas; no necesariamente ofreciéndole siempre la misma cara (como el caso Tierra – Luna).

Si el planeta se mantiene dentro de la zona habitable, la luna llega a un equilibrio térmico donde no son necesarios mecanismos eficientes de redistribución del calor.
Pero si la alta excentricidad del planeta, lo saca periódicamente de esa zona, la luna necesita de procesos altamente eficientes de redistribución del calor para mantener sus condiciones de habitabilidad.

Luego, si el planeta no está siempre en zona habitable, sus lunas podrían mantener condiciones favorables para la vida tal como la conocemos en la Tierra.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Esfera_de_Hill
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Problema_de_los_tres_cuerpos
  3. http://es.wikipedia.org/wiki/Zona_de_habitabilidad

Fuentes:

pdp.

Nasutoceratops, el Primo del Triceratops.

nasutoceratops-skullUna nueva especie de dinosaurio del cretáceo tardío fue hallada en Utah (EE.UU). Según el cráneo hallado, este animal estaba emparentado con el Triceratops[1].
Tenía una larga nariz y largos cuernos en su frente. Bautizado como Nasutoceratops titusi, era hervíboro, tenía entre 4 y 5 metros y pesaba entre 2 y 3 toneladas.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Triceratops

Fuentes:

pdp.

Una Variación Mistreriosa (al 2013) en la Rotación Terrestre.

Es sabido que la rotación de la Tierra presenta variaciones. Una de ellas se debe al efecto de mareas gravitacionales producido por la acción gravitatoria del Sol y la Luna. Esta acción lunisolar[1], no sólo afecta el nivel de las aguas sino que además genera mareas terrestres y hasta atmosféricas. Todo esto, está relacionado con variaciones en la rotación del Planeta.

Hay una variación de unas diez milésimas de segundo ( 1/10000 seg.) cada 6 años, que aún no tiene explicación. Se conjetura que está implicada la actividad solar en un efecto similar al de Yarkovky[2], que afecta la rotación de los asteroides. También se piensa en un efecto relacionado con la explotación de los recursos que están bajo el suelo terrestre.
Nada es seguro todavía, el misterio continúa (al menos hasta Julio del 2013), aunque las causas más probables tengan que ver con el interior del Planeta.
Aparentemente, cierto bamboleo en el núcleo de hierro terrestre produce este efecto. Esto, a su vez, se ve reflejado en variaciones del campo magnético terrestre.

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Referencias:

  1. http://www.astromia.com/glosario/mareas.htm
  2. https://paolera.wordpress.com/2013/02/07/efecto-yarkovsky/

Fuentes:

pdp.

Porcentajes de Componentes del Universo (al 2013).

Cuando vemos la ecuación de Einstein que establece que E = mc², donde E es la energía de un cuerpo, m es su masa y c la velocidad de la luz en el vacío; estamos viendo cuanta energía hay almacenada en un cuerpo de esa masa. O bien, cuanta energía puede extraerse de una cierta masa.
Viendo bien esta ecuación, se puede apreciar que se trata de la equivalencia entre masa y energía; o sea que la masa de un cuerpo es otra forma en que se manifiesta la energía, como el movimiento o el calor.

Si se revisan los datos enviados por la sonda espacial europea Plank, veremos que el Universo está compuesto en un 5% (4,9 en realidad) de materia ordinaria y 27% (26,8 realmente) de la ya famosa matria obscura. Lo sorprendente es que el resto, esto es un 68% (68,3 en realidad) está dado por una forma aún no determinada de energía.
Más de dos tercios del Universo está formado por una componente amorfa de substancia.

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Fuente:

  • The Possible Parallel Universe of Dark Matter – http://discovermagazine.com/2013/julyaug/21-the-possible-parallel-universe-of-dark-matter#.UeXIzcWpmPs

pdp.

Brechas en Discos de Polvo Sin Planetas.

Cuando alrededor de una estrella se advierte una nube de polvo con brechas o separaciones, se piensa en planetas. Ellos, a medida que se mueven en sus órbitas, van absorbiendo o desparramando el polvo en su camino, formando esas brechas.
Recientes simulaciones relacionadas con la dinámica de estas nubes, muestran que la existencia de esas brechas no necesariamente implica la existencia de planetas.
Estas brechas o separaciones pueden formarse si en la nube de polvo hay gases.

Fomalhaut-System2La luz de la estrella, puede calentar y dispersar el gas. Este gas caliente puede agitar el polvo y en particular, agruparlo en estructuras entre las cuales se forman brechas. Estas estructuras hasta pueden adoptar formas espiraladas debido a la rotación de la nube ahora no homogénea. Incluso, se pueden dar formaciones como grumos, sin llegar a ser protoplanetas, los que luego se estiran y deforman. Esos grumos pueden reflejar luz antes de desarmarse, dando el falso aspecto de objeto protoplanetario.

Esto quizás explique el misterio de Fomalhaut b[1][2].

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Referencias:

  1. https://paolera.wordpress.com/2011/09/27/dudas-sobre-un-exoplaneta/
  2. https://paolera.wordpress.com/2012/01/31/se-desvanece-la-existencia-de-fomalhaut-b/

Fuentes:

pdp.

Premio Gruber en Cosmología 2013.

No sólo no existe el Premio Nobel en Matemática, tampoco existe en Astronomía, de hecho algunos Astrónomos lo ganan en Física. Tal es el caso de Subrahmanyan Chandrasekhar[1] que ganó el Nobel en Física por su trabajo en materiales súper compactos; trabajo realizado en base a estrellas de neutrones

iau1304aViatcheslav Mukhanov (foto izquierda) es profesor deiau1304b física en Ludwig‐Maximilians‐Universität de Munich y Alexei Starobinsky (foto derecha) es investigador en  Landau Institute for Theoretical Physics en Moscú. Ambos compartirán el premio Gruber de Cosmología por sus contribuciones a la Teoría Inflacionaria fundamental para entender los orígenes del Universo.

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Referencia:

  1. http://en.wikipedia.org/wiki/Subrahmanyan_Chandrasekhar

Fuente:

pdp.