Archivo mensual: octubre 2011

Vapor de Hielo en un Disco de Materia.

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Se sabe que las estrellas se forman del colapso de una nube de gas. Esa nube puede ser de gas elaborado y expulsado por estrellas explosivas que entregan materia procesada (desde su interior) al espacio cuando estallan. De esa materia, se puede formar una estrella de segunda generación (como nuestro Sol) y de la materia que queda alrededor de la naciente estrella, se generan protoplanetas y otros objetos. Se detectó vapor de hielo (nube de partículas de hielo de agua) en una nube de materia alrededor de una estrella. La cantidad de agua en este estado que fue detectada, es superior a toda el agua que existe en nuestro planeta. Se encuentra en un lugar de la nube de polvo donde está a salvo de la radiación de la estrella que, de lo contrario, evaporaría ese hielo. Este hallazgo es muy importante porque permite confirmar las teorías de formación de sistemas planetarios donde, por colapso de nubes de polvo, se forman protoplanetas que luego serán planetas alrededor de la estrella. La presencia de esta nube de hielo, permite sospechar que de ella se formarán los objetos helados como los que hay en nuestro Sistema Solar, tales como cometas y los planetas enanos del cinturón de Kuiper o los objetos de la Nube de Oort. Esto apoya la idea de cómo se formó nuestro Sistema Planetario.

Referencia: ESA Science & Technology: Herschel discovers tip of cosmic iceberg around nearby young star

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Los Techos Reflectantes y El Recalentamiento Global.

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Cuando sale el Sol, no sentimos calor de manera inmediata sino luego de un tiempo. Eso se debe a que el calor que sentimos se debe al calor que entrega el suelo luego de un tiempo de recibir la luz del Sol. Ese calor irradiado, más la luz que refleja el suelo, determina el nivel térmico del amiente. Muchas personas pintan de blanco los techos de las casas o les ponen materiales plateados. Buscan reflejar luz solar para que la casa esté más fresca. Según un artículo relacionado con los efectos climáticos, estos techos reflectantes, en gran escala o cantidad, podrían colaborar con el calentamiento global. Sucede que además del calor que entrega el suelo, una aparte de la luz que refleja queda atrapada por la atmósfera reflejándose hacia abajo de nuevo. A esto se lo conoce como efecto invernadero. Si la luz reflejada se ve aumentada por la de los techos reflectantes (que no queda en el techo y pasa a la casa), este efecto invernadero podría acentuarse con el consabido aumento de temperatura o nivel térmico.

Referencias:

  1. AMS Journals Online – Effects of Urban Surfaces and White Roofs on Global and Regional Climate
  2. White Roofs May Actually Add to Global Warming

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El Nacimiento de Un Planeta.

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Esta es la joven estrella LkCa15 con su disco de materia alrededor (imagen de la izquierda). A la derecha, se eliminó la luz de la estrella ahora marcada con un ícono y de aprecia un protoplaneta. En color azul podemos ver el protoplaneta y en color rojo (infrarrojo) se aprecia material caliente cayendo en él. Se trata de la formación de un planeta, el primero en ser observado en esta etapa de su evolución. El protoplaneta tiene 6 veces la masa de Júpiter. Este sistema está en la constelación de Taurus (el Toro) a unos 450 años luz de casa, la estrella es de tipo solar y tiene unos 2 millones de años de edad (El Sol tiene 4 mil millones de años)

Referencia: Youngest Planet Seen As It’s Forming | W. M. Keck Observatory

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El Coeficiente Intelectual No Es Constante.

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Siempre se quiso medir la inteligencia o capacidad de una persona. Al principio se recurría a preguntas de conocimientos generales, pero eso sólo medía eso, los conocimientos o la memoria de esa persona. Se tuvo que definir la inteligencia como la capacidad de resolver situaciones problemáticas, recurriendo a lo que se dispone o generando los recursos para ello. Recién entonces, se pudo medir de una manera más coherente el famoso Coeficiente Intelectual conocido como IQ (de sus iniciales en inglés). Se esperaba que éste sea más o menos constante a lo largo de la vida de una persona, pero no resultó así. Durante la adolescencia, los cambios que en ella se producen en ciertas áreas del cerebro, hacen que el IQ varíe drásticamente para mejor o para peor. También hay otros factores en juego. Por ejemplo, la actividad mental de la persona. Una persona con mayor actividad mental, estará en mejores valores de IQ que otra que no lo está. En ese sentido, el cerebro es como el músculo, el ejercicio lo favorece. A lo largo de nuestras vidas pasando por etapas que requieren que usemos más o menos nuestra mente, eso colabora a l ejercitación  y del IQ. Es importante tener esto en cuenta, ya que el IQ suele ser usado para tener idea de la educación de una persona o su disposición para determinadas tareas. O sea; el que hoy se apto, no tiene por qué serlo mañana.

Referencia:

  1. Teenagers’ IQ scores can rise or fall sharply during adolescence | Science | The Guardian

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La TV es Mala Para Menores de 2 Años.

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Un reciente trabajo en pediatría, respalda a otro del 1999. Definitivamente la TV es mala para los menores de 2 años de edad. Esto incluye pantallas de videojuegos. Sucede que la exposición durante las pantallas, el chico experimenta inconvenientes en su desarrollo ya que, durante ese tiempo, no realiza desarrollos cognitivos. Lo más curioso es que no es necesario que esté sentado enfrente de la pantalla, basta con que haya una película “de fondo” que ocasionalmente distraiga el bebe de sus tareas.

Referencias:

  1.   Media Use by Children Younger Than 2 Years
  2. For Kids Under Two, Steer Clear of Screen Time, Pediatricians Say

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Duqu, el Hijo de Stuxnet

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Siempre se dijo que los virus informáticos no podían romper la parte física de la computadora. Esa idea murió cuando se encontró un malware que hacía que el disco rígido vaya a leer pistas y sectores que no tiene; eso causaba el golpeteo de las cabezas lectoras lo que terminaba con la descalibración o rotura del sistema a nivel físico. Resulta que luego se hizo Stuxnet, un malware que también afectaba a nivel físico los sistemas. Fue diseñado para atacar los sistemas nucleares Iraníes. Estaba diseñado para atacar los sistemas controladores de las centrífugas para la purificación del uranio y así, deteriorar todo lo dedicado a los trabajos nucleares. Ahora la empresa Symantec detectó un virus informático al que llamó Duqu. Si bien sólo recopila información de los sistemas que infecta sin romperlos, gran parte de su código pertenece al de Stuxnet. Aparentemente, Duqu proviene de los mismos autores.

Referencias:

  1. W32.Duqu: The Precursor to the Next Stuxnet | Symantec Connect Community
  2. New, From the Makers of Stuxnet: The Duqu Virus

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Misteriosos Rayos Gamma.

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El observatorio espacial Fermi, detecta fuentes de Rayos Gamma. Estos son fotones de energía superior a los Rayos X que se producen en diferentes zonas del cielo. Se presentó el último mapa de fuentes de Rayos Gamma con más de 1800 fuentes. Muchas son galaxias de núcleos activos, poderosos agujeros negros, colisiones de galaxias y estrellas explosivas. El misterio está dado por 600 fuentes de Rayos Gamma no identificadas, se piensa que están relacionadas con la materia obscura.

Referencia: 600 Mysteries in the Night Sky – NASA Science

Más Sobre la Velocidad de los Neutrinos.

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El tema planteado sobre la velocidad de los neutrinos, debe ser explicado por la Teoría de la Relatividad. Entender esta teoría, implica saber algo de física, de lo contrario hay que aceptarla sin discutir; nos guste o no. Si se explica esta teoría sin una base de física elemental, es probable que lo que se entienda al final de la explicación, sea cualquier cosa menos la Relatividad. Algo es cierto, esta teoría está muy bien probada por varias experiencias, y también es cierto que quizás, y sólo quizás, necesite un retoque. La Relatividad dice que todas las medidas que se realicen son relativas al sistema de referencia utilizado, nada es absoluto. También dice que la velocidad “C” de la luz en el vacío, no depende de la fuente y siempre vale lo mismo. Lo único que puede modificar a C, son las propiedades del medio donde ésta viaja, haciendo que sea menor a su valor en el vacío, lo que es un límite físico imposible de superar (por ahora). Pero también dice más. Si se mide un intervalo de tiempo con una velocidad relativa entre el observador y el evento cuyo intervalo de tiempo medimos, se medirá un intervalo mayor que si esa velocidad relativa no existiera. Es decir, que los intervalos de tiempo medidos, dependen si se hacen en reposo o en movimiento respecto del evento medido. Los satélites de GPS usados para medir el tiempo que tardaron en viajar los neutrinos del CERN, tenían una velocidad relativa al CERN, o sea a la Tierra. También cuando hay un movimiento y se mide una distancia en la dirección del movimiento, en esa dirección la media se verá contraída respecto a la que se haría en reposo. Para el neutrino, la distancia recorrida no es la misma que la que medimos nosotros. Estas diferencias relativísticas, llevaron a la publicación de un trabajo donde las cosas tienden a aclararse. Aun nada es definitivo, pero hasta los científicos del experimento están buscado las causas de ese pequeño aumento en la velocidad del neutrino respecto a la de la luz en el vacío. Al parecer, el detalle está en el sistema de GPS usado para medir los tiempos.

Referencias:

  1. [1110.2685] Time-of-flight between a Source and a Detector observed from a Satellite
  2. Followup: FTL neutrinos explained? Not so fast, folks.

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Oír una Charla a Medias, Nos Pone de Mal Humor

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Se encontró que cuando escuchamos a una persona hablar por teléfono con otra, nos irrita más que si escuchamos la conversación viendo a ambos integrantes de la misma. Esto puede deberse a una incompleta manera de percibir la información. Cuando presenciamos un diálogo o monólogo, vemos a las personas involucradas y eso nos permite predecir datos por su comportamiento o expresiones físicas. Al no ver al orador, o a la otra persona involucrada en un diálogo, estamos limitados a lo que se escucha y eso nos puede poner mal. Algo similar sucede cuando somos nosotros los que hablamos por teléfono. Solemos ponernos impacientes esperando la completitud de los datos que nos llegan, cosa que se puede adelantar si estamos viendo a la otra persona. Por este lado, resulta distinto hablar con un sistema de manos libres que en persona con alguien mientras conducimos. En el caso del manos libres, nos imaginamos lo que puede venir luego de ciertas palabras oídas y eso nos produce distracción, ansiedad o irritación.

Referencia: NCBI ROFL: Why overheard cell phone conversations are extra annoying. | Discoblog | Discover Magazine

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Boletín de noticias de la Facultad de Ciencias Astronómicas y Geofísicas Universidad Nacional de La Plata

Año 10 Número 315; 11 de octubre de 2011

Contenido

-35 años sin Ana Teresa Diego
-Charla de los viernes. “La astronomía maya y el fin del mundo”14 de octubre Dr. Alejandro López y Lic. Sixto Giménez Benítez.
-Sismos
-“La Tierra, Planeta Activo”. Concurso de Cuentos en la Facultad de Cs. Astronómicas y Geofísicas
-Observaciones astronómicas
-Cátedra Libre de la UNLP Ciencia, política y sociedad: contribuciones a un pensamiento Latinoamericano
-Jornadas de debate: Pensar la Universidad.. El 27 de octubre será sobre Discapacidad
-La Facultad en los medios de comunicación

Boletín de Noticias