Archivo mensual: octubre 2011

Se Descubren los Mayores Organismos Unicelulares.

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En la fosa de las Marianas del Pacífico, se encontraron ejemplares de los organismos unicelulares más grandes de la familia xenophyophorea. Se los encontró a 9 Km debajo de la superficie, viviendo entre los sedimentos. Son capaces de acumular altas cantidades de substancias tóxicas tales como Uranio, Plomo y Mercurio.

Referencias:

  1. Giant Amoebas Discovered in Deepest Ocean Trench
  2. Living with Poo – A New Xenophyophore
  3. Largest Single-Celled Organism Found 6 Miles Beneath Sea | 80beats | Discover Magazine

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De la Fiebre del Oro a la del Espacio.

470_moon_rock_111024Todos conocemos de qué se trató la fiebre del oro. La gente levantaba sus campos, sus cosechas, todo en busca de oro. Luego (aunque parezca mentira) vino algo similar pero con los meteoritos. Esas piedras que vienen del espacio tienen mucho valor para ciertos coleccionistas, pese a que vienen solas y sólo hay que saberlas encontrar. En muchos lugares donde estaban expuestas, fueron retiradas o más aseguradas. Las piedras más caras son las de la Luna.  Unos pasantes de la NASA, robaron algunas muestras lunares traídas por las misiones Apollo y las llevaron a un hotel, las desparramaron sobre la cama y tuvieron sexo sobre ellas. Para ellos, eso era lo más exótico y parecido a tener sexo en la Luna. Por otro lado, la viuda de un contratado por la NASA, puso en venta por Internet una pisapapeles con una piedra lunar dentro. Según ella, Neil Armstrong se la regaló a su difunto marido. El astronauta negó haber dado piedras lunares como recuerdo a algún amigo. El detalle por el que la ley llegó a esta señora es que ella contactó  a la NASA para saber a cuanto se podía vender un artículo como ese.

Referencias:

  1. AP Exclusive: NASA sting terrifies woman, 74
  2. How an Intern Stole NASA’s Moon Rocks
  3. MMoonrock-Peddling Grandma Feels the Cold Hand of the Interplanetary Police

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Los Incendios en La Tierra.

La NASA realizó este video mostrando la regiones de vegetación, hielos – nieve e incendios. África tiene el 70% de los incendios, por eso se lo conoce como el continente de fuego. Tengamos en cuenta que de estos incendios, la mayoría son intencionales. Vale la pena ponerle atención al narrador (en inglés). En el video se muestra el mes y el año de cada cambio en la superficie del planeta.

Referencia: Watch the World Burn: Cool NASA Video Shows Fires Around Globe | 80beats | Discover Magazine

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Vapor de Hielo en un Disco de Materia.

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Se sabe que las estrellas se forman del colapso de una nube de gas. Esa nube puede ser de gas elaborado y expulsado por estrellas explosivas que entregan materia procesada (desde su interior) al espacio cuando estallan. De esa materia, se puede formar una estrella de segunda generación (como nuestro Sol) y de la materia que queda alrededor de la naciente estrella, se generan protoplanetas y otros objetos. Se detectó vapor de hielo (nube de partículas de hielo de agua) en una nube de materia alrededor de una estrella. La cantidad de agua en este estado que fue detectada, es superior a toda el agua que existe en nuestro planeta. Se encuentra en un lugar de la nube de polvo donde está a salvo de la radiación de la estrella que, de lo contrario, evaporaría ese hielo. Este hallazgo es muy importante porque permite confirmar las teorías de formación de sistemas planetarios donde, por colapso de nubes de polvo, se forman protoplanetas que luego serán planetas alrededor de la estrella. La presencia de esta nube de hielo, permite sospechar que de ella se formarán los objetos helados como los que hay en nuestro Sistema Solar, tales como cometas y los planetas enanos del cinturón de Kuiper o los objetos de la Nube de Oort. Esto apoya la idea de cómo se formó nuestro Sistema Planetario.

Referencia: ESA Science & Technology: Herschel discovers tip of cosmic iceberg around nearby young star

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Los Techos Reflectantes y El Recalentamiento Global.

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Cuando sale el Sol, no sentimos calor de manera inmediata sino luego de un tiempo. Eso se debe a que el calor que sentimos se debe al calor que entrega el suelo luego de un tiempo de recibir la luz del Sol. Ese calor irradiado, más la luz que refleja el suelo, determina el nivel térmico del amiente. Muchas personas pintan de blanco los techos de las casas o les ponen materiales plateados. Buscan reflejar luz solar para que la casa esté más fresca. Según un artículo relacionado con los efectos climáticos, estos techos reflectantes, en gran escala o cantidad, podrían colaborar con el calentamiento global. Sucede que además del calor que entrega el suelo, una aparte de la luz que refleja queda atrapada por la atmósfera reflejándose hacia abajo de nuevo. A esto se lo conoce como efecto invernadero. Si la luz reflejada se ve aumentada por la de los techos reflectantes (que no queda en el techo y pasa a la casa), este efecto invernadero podría acentuarse con el consabido aumento de temperatura o nivel térmico.

Referencias:

  1. AMS Journals Online – Effects of Urban Surfaces and White Roofs on Global and Regional Climate
  2. White Roofs May Actually Add to Global Warming

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El Nacimiento de Un Planeta.

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Esta es la joven estrella LkCa15 con su disco de materia alrededor (imagen de la izquierda). A la derecha, se eliminó la luz de la estrella ahora marcada con un ícono y de aprecia un protoplaneta. En color azul podemos ver el protoplaneta y en color rojo (infrarrojo) se aprecia material caliente cayendo en él. Se trata de la formación de un planeta, el primero en ser observado en esta etapa de su evolución. El protoplaneta tiene 6 veces la masa de Júpiter. Este sistema está en la constelación de Taurus (el Toro) a unos 450 años luz de casa, la estrella es de tipo solar y tiene unos 2 millones de años de edad (El Sol tiene 4 mil millones de años)

Referencia: Youngest Planet Seen As It’s Forming | W. M. Keck Observatory

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El Coeficiente Intelectual No Es Constante.

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Siempre se quiso medir la inteligencia o capacidad de una persona. Al principio se recurría a preguntas de conocimientos generales, pero eso sólo medía eso, los conocimientos o la memoria de esa persona. Se tuvo que definir la inteligencia como la capacidad de resolver situaciones problemáticas, recurriendo a lo que se dispone o generando los recursos para ello. Recién entonces, se pudo medir de una manera más coherente el famoso Coeficiente Intelectual conocido como IQ (de sus iniciales en inglés). Se esperaba que éste sea más o menos constante a lo largo de la vida de una persona, pero no resultó así. Durante la adolescencia, los cambios que en ella se producen en ciertas áreas del cerebro, hacen que el IQ varíe drásticamente para mejor o para peor. También hay otros factores en juego. Por ejemplo, la actividad mental de la persona. Una persona con mayor actividad mental, estará en mejores valores de IQ que otra que no lo está. En ese sentido, el cerebro es como el músculo, el ejercicio lo favorece. A lo largo de nuestras vidas pasando por etapas que requieren que usemos más o menos nuestra mente, eso colabora a l ejercitación  y del IQ. Es importante tener esto en cuenta, ya que el IQ suele ser usado para tener idea de la educación de una persona o su disposición para determinadas tareas. O sea; el que hoy se apto, no tiene por qué serlo mañana.

Referencia:

  1. Teenagers’ IQ scores can rise or fall sharply during adolescence | Science | The Guardian

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