Enanas marrones.

comparisonsize La diferencia entre una estrella y un planeta, es su masa. Cuando la materia que hay en el Universo colapsa, puede formar un cuerpo frío o uno caliente. Si la materia es suficiente, al colapsar genera tanta presión y temperatura que se detonan sus elementos en el núcleo y comienza la radiación de energía. Nace una estrella. Pero si la masa no es tanta, simplemente no alcanzan las presiones y temperaturas centrales para dar comienzo a los procesos nucleares. Así nace un cuerpo frío o planeta. Los planetas tienen una temperatura propia,

producto de las presiones en su centro, pero fundamentalmente se calientan por
la luz de su estrella central. Si la masa está en un término medio, entonces nace
una estrella “fallada” o un planeta caliente. En ese caso, el cuerpo irradia algo de
luz y calor producto de la contracción gravitatoria, pero no se producen las
reacciones nucleares típicas de los centros de las estrellas. Así su luz es pobre y
rojiza, como amarronada, y su tamaño no es mucho más que el un planeta gigante.
Estas son las estrellas Enanas Marrones (Brown Dwarf). En la ilustración se puede
comprar su tamaño con el de un planeta como Júpiter, e incluso con una estrella
de poca masa (low mass star). (Earth = nuestro planeta Tierra, Sun = nuestro Sol).

orbit Se descubrió una Enana Marrón girando alrededor de una estrella similar a nuestro Sol. Lo hace a una distancia menor que el radio de la órbita de Neptuno.
La estrella principal es PZ Tel A. Su compañera enana marrón es PZ Tel B.
La imagen fue tomada en luz infrarroja, por eso la estrella fría se aprecia más brillante.

* [1007.4808] The Gemini NICI Planet-Finding Campaign: Discovery of a Close Substellar Companion to the Young Debris Disk Star PZ Tel
* Found: Jupiter-sized Brown Dwarf, Hiding in a Tight Orbit Around a Young Sun

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