Micrometeoritos (mi nuevo pasatiempo)

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Los asteroides, están años pacientemente en el espacio hasta, a veces, caer en la Tierra. Cuando lo hacen, se desgastan en la atmósfera cayendo con diferentes tamaños, algunos microscópicos. A veces nos pueden entrar como una basurita en un ojo, y a veces sencillamente nos los comemos cuando sin darnos cuenta nos caen sobre nuestra comida al aire libre.
Caen en todas partes. Los podemos encontrar en el polvillo acumulado en las
depresiones donde se juntó agua y luego se secó, generalmente cerca de una
rejilla. Otras veces, en el polvillo arrastrado y acumulado por el agua en una
canaleta de desagüe. Por lo general, por donde circuló agua que arrastró polvo.
Podemos juntar ese polvo con un pincel sobre un papel. Aprovechando que
la mayoría de los meteoritos son metálicos, podemos separarlos del resto del
polvo, pasando un imán por debajo del papel. No podemos identificar los
meteoritos no metálicos que quedaron con el polvillo común, pero sí los que
se arrastraron con las partículas metálicas con el imán. En el microscopio, las
esquirlas metálicas tienen formas variadas, pero los micro meteoritos son
redondeados por la fricción atmosférica en su entrada. Incluso bien esféricos
como éste, de un tamaño algo menor al grosor de un cabello fino, menor a
0,1 mm. También pueden presentar cavidades en su superficie debido a los
gases liberados con la alta temperatura provocada por la fricción con el aire
al entrar en la atmósfera. En este caso, puede verse el reflejo de la luz en la
superficie alisada del meteorito, lo que demuestra su naturaleza metálica.
Ya les mostraré más a medida que los vaya encontrando.

Fotografía: Sergio Daniel Ioppolo.

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