Podemos Detectar Luz Invisible con Nuestros Ojos.

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La luz visible, es aquella que nuestros ojos pueden detectar. Células en nuestras retinas, llamadas conos y bastoncillos, son capaces de detectar esa luz y enviar una señal al cerebro. Esto desencadena el procesamiento de la información con la imagen obtenida. Los ojos sin esas células, son ciegos. Sin embargo, cuando se expuso a ratones ciegos a un flash de luz, sus pupilas se cerraron. Ese es un reflejo para regular la cantidad de luz provocado por su detección. Se le pidió a humanos ciegos que estimen la intensidad y color de un destello de luz frente a sus ojos, y acertaron bastante bien. Aparentemente, hay otras células receptoras que captan luz dentro del ojo, pero no es utilizada para armar imágenes sino que es enviada a otras partes del cerebro. Esa luz captada podría estar, o no, en el rango de luz visible de los conos y bastoncillos. Esto explicaría las depresiones de algunas personas en los días obscuros o nublados, el reflejo pupilar observado en ratones ciegos y hasta algunas migrañas producidas por luz intensa. Se observó que los ratones ciegos, llevaban el mismo “ritmo” de vida que los que podían ver, de alguna manera, podían sentir los ciclos de luz y obscuridad. Recién cuando a los ratones ciegos se les extirparon los ojos, perdieron esos ritmos habituales. Al parecer, estas células regulan los ritmos circadianos o nuestro reloj biológico.

Referencias:

  1. The Brain: Our Strange, Important, Subconscious Light Detectors | Senses | DISCOVER Magazine
  2. http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/jez.1400510404/abstract
  3. The hidden light: My new brain column in Discover

pdp.

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